21 lääneromaani, mida iga mees peaks lugema

{h1}

Läänelik lugu esindab oma kõige tavalisemates vormides ameerika versiooni inimese enda jaoks alati köitvast vanimast legendist, päikesejumalakangelase, kõikevõitva vaprase loost, kes astub ohtudest läbi kohmetu, parandab valesid, võidab kaabakaid, õiglaste ja nõrkade ning abitute päästmine - ja lääne lugu teeb seda tavalise inimese mõistes, lihtsate sümbolitega, mis on lähedased looduslikule kogemusele. . . kujutades aristokraatlike süsteemide tooteid tavalisi igapäevaseid mehi, mitte soomustatud rüütleid ega ploomiga uhkeid mõõgadega härrasmehi, kuid tavalisi mehi, kes võivad olla sina ja mina või meie naabrid, läksime teerajajaks, tehes seda labida, kirve või relvaga käes nende vapruse ja töökuse saavutused. —Jack Schaefer


Lääs on ameerika psüühikas alati tugevat kohta hoidnud. Varasematest päevadest alates läänes esindas selle rahva piiri. Ükskõik, kas see oli Kentucky ja Ohio või Colorado ja Montana või Oregon ja Alaska, inimestena oleme alati liikunud läände. Ja kui olime Mississippi ületanud, leidsime karmi keskkonna, mis ei erine teistest. Kõrbed ja oosid, lamedad alad ja mäed; see oli keskkonna ja kliimaga seotud äärmuste maa.

Just sellel maal sündis legend kauboi kohta, eriti 1800. aastate keskpaigast kuni lõpuni. Nagu Lääne kirjanik Jack Schaefer eespool märgib, kehastas kauboi iidse rüütlikoodide tüvesid, kuid ta ei olnud Inglismaa aristokraatlik rüütel säravas soomusrüüs ega olnud isegi Ameerika varakult asustatud põllumees; pigem oli ta omamoodi igavene kangelane: tavaline mees, kes oli siiski tavalisest kaaslasest autonoomsem, iseseisvam ja vaba. Oma usaldusväärse varna otsas sõites teadis ta nii seda, kuidas teisi kaitsta kui ka ise ellu jääda, ning tõi välja vaikiva hääle, messingist lipud, isetehtud aadli.


Oodid Ameerika kauboi jaoks lääne romaani kujul hakkasid kujunema 1900. aastate alguses, kümme aastat pärast seda, kui USA loendusbüroo kuulutas piiri suletuks; raamatud tabasid nostalgiat ja romantilist igatsust ajastu ja eluviisi järele, mis oli teel (ja mõnes mõttes tegelikult kunagi polnudki). Lääne romaanid segasid tegeliku elu üksikasju suuremast kui draamast, nagu seda teevad kõik suured mütoloogiad.

Seda žanrit oli lihtne massiliselt toota ja umbes 1940. aastateni juhatas teed Lääne dime-romaan. Kvaliteetset kirjutamist ja kvaliteetseid lugusid oli raske leida (kuigi nagu leiate allpool, jõudsid mõned kalliskivid avalikku sfääri välja). See oli 40-ndate aastate lõpus ja umbes 70-ndate keskpaigas, kus lääne kirjandus tõepoolest omaette jõudis. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - see oli ajastu, mil legendid sündisid.


80-ndatel ja 90-ndatel oli žanris veidi langus, kuigi toodeti paar üksikut silmapaistvat teost. Eriti 90-ndad olid must auk, kuid siis on 2000. aastad ja isegi tänapäeval selles žanris veidi taastekkinud. Mängiti välja vanad kariloomade tropid ja väikelinnade tulistamised, nii et kirjanikud hakkasid veel mõnda riski maksma reaalselt tasunud looga. Ma ütleksin, et oleme viimase umbes 20 aasta jooksul jõudnud tegelikult teise Lääne kuldsesse ajastusse. Ehkki välja pandud teoste suur maht pole nii suur, on kvaliteet olnud pigem suurepärane. Peamised kirjastajad on läänlaste meeleheitlikud, nii et see, mida lõpuks trükitakse, on pigem hea.



Umbes viimase aasta jooksul olen lugenud läbi kaanoni, mida peetakse Lääne kirjanduse jaoks saagi kooreks. Tarbisin kümneid raamatuid ja olen siin kitsendanud 21 parimat, mida iga mees peaks lugema. Andsin igale autorile nimekirjas vaid ühe raamatu (ehkki mainin teisi pealkirju, mis mulle mõnele autorile meeldisid), sest olen arvamusel, et parem on žanris laiemalt lugeda kui terve ora sukelduda lihtsalt üks vend. Kui olete lugenud paari L’Amouri pealkirja, olete need kõik läbi lugenud ja sama võib öelda ka paljude teiste autorite kohta.


Allpool olev loetelu hõlmab igasuguseid stiile, raamatute pikkusi, jutujooni jms. Enne sellesse asumist peame siiski žanri määratlema.

Lääne žanri määratlemine

Lihtsalt läänes olemine ei tee läänest midagi; kui jah, siis romaanidele meeldib Eedenist ida pool või Puhkenurk leiate siit. Kuigi mitte iga romaan ei rahulda kõiki markereid, sisaldab iga siin loetletud raamat enamikku järgmistest elementidest:


Geograafiliselt paikneb Mississippi jõest läänes. Kui mõned väga varajased läänemaailmad asuvad Kentucky ja Ohio sarnastes piirkondades, asub Mississipist läänes geograafia, mis köitis lugejate tähelepanu ja määratles legendi kauboi kohta: Texas, New Mexico, Colorado, Montana jne. üldiselt läänerannikule ei jõua.

Schaefer ütles seda oma žanri geograafilise asukoha kohta:


Mississippi tagune suursugusus oli peamiselt lahtine, viipamas - ja ka vägivaldne, toores, kapriisne: topograafia ja kliima äärmused, mis ületasid ida, kogu rahva kõrgeima ja madalaima ala, kõige kuumemad ja külmemad, kõige tasasemad ja vastupidavamad, kuivemad ja niiskemad.

Toimub 19. sajandil. 1800. aastad, eriti 1800. aastate keskpaigast kuni lõpuni, olid tõepoolest Lääne piirimehe ja kauboi periood. Samal ajal kui masinate ajastu oli idas saabumas, jäi lääs metsikuks ja taltsutamatuks. Palju läänelasi on 20. sajandil, kuid enamik selles nimekirjas leidub 1800. aastatel.


Tegelasteks on kauboid, rantšod, kodutalupidajad, püssivõitlejad / šerifid / metsavahid ja / või piirimehed. Lääne tegelase karjäär on üsna piiratud ja keskendub eelmainitud rollidele. 1800ndate keskpaigast kuni lõpuni läände tulek pidi olema üks neist asjadest. Hobustel on ka suur roll ja sageli, kuigi mitte alati, saadavad nad lääne romaani inimtegelasi ustavalt.

Sageli pööratakse tähelepanu karmile, kuid kaunile maastikule. Maa ise mängib lääneriikides sageli peategelasena rolli. Pikk kirjeldus keskkonnast on tavaline ja looduse takistused - põud, tormid, mäed, metsloomad - mängivad sageli rolli peamises konfliktis või loos. Peategelased kipuvad ka kõrbes ja selle eest, mida see esindab, sügavalt hoolitsema ja neid austama; isegi maal jahti pidades või rantšodes võitlevad mehed selle nimel, et säilitada looduslikku ja õhutada modernsuse edusamme.

Sisaldab märke, kes näitavad osavust, sitkust, vastupidavust ja elujõudu. Ükskõik, kas kauboid või rantšod, on lääne romaane asustavatel tegelastel tavaliselt ühine joon ja omadused.

Üks neist on laia ja kõva oskusega oskus. Kauboid ja muud läänepoolsed tüübid oskavad kõike, alates köiest ja ratsutamisest kuni jahi ja toiduvalmistamiseni. Nad on kodus metsikus keskkonnas ja mida pole käepärast, saavad nad improviseerida.

Lääne tähemärgid omavad ka märkimisväärselt flinty iseloomu. Schaefer jälle:

Kui lääne lool on selle mitmetes variatsioonides üks eristav omadus, on see kvaliteet läbiv elujõud - tegevuse taga mitte ainult tegevuse, vaid vaimu elujõud. . . tervislik, ettepoole suunatud suhtumine ellu.

Eespool loetletud elemente sisaldavatel vesternidel on alati ka see vähem määratletav element olemas. See on peaaegu karmil maastikul tugevate tegelaste kirjutamise kõrvalsaadus. Suuri lääne romaane imbub puhas mehelikkus ja meeleolu, mida teistes žanrites on raske leida.

21 lääneromaani, mida iga mees peaks lugema

Arvestades ülaltoodud kaasamiskriteeriumide kogumit ja valitud üldise tipptaseme saavutamiseks süžee, iseloomustuse, loetavuse ja nii edasi osas, siin on minu valikud parimatele lääne romaanidele, mis kunagi kirjutatud, kronoloogiliselt nende avaldamiskuupäeva järgi:

Kauboi logi autor Andy Adams (1903)

Kauboi poisi logi Andy Adamsi romaanikaanel.

Lühikese nimekirja hulgas väga varajastest läänelastest (enne 1910. aastat või nii) näete sageli Owen Wisteri oma Virginian (1902) ülaosas. Ma ei pidanud seda pealkirja kuigi loetavaks ja andsin tegelikult umbes poolel teel alla. Kauboi logioli seevastu tähelepanuväärselt loetav ja hõlpsasti kogu minu tähelepanu.

Tõmmates kokku erinevaid tõsielulugusid ja anekdoote (sealhulgas tema enda kogemusest olla üle kümne aasta kauboi), kroonib Adams väljamõeldud Texase-Montana veiseid noore Tom Quirki pilgu läbi. Üldise süžee või keskse konflikti osas pole palju, kuid siiski nauditav. Alates veisekäikudest, jõhkrate kuivade loitsude, ohtlike jõgedeületuste, vaenulike indiaanlaste ja seadusväliste inimesteni kogeb lugeja tõepoolest kõike seda, mida Vana-Lääne veiste rada pakkus. Ja see hõlmab ka paberitöö üksikasju, tundide pikkust igavust, seda, kuidas valvekohustusi jagati jne. Adamsi jutustust peetakse sageli kõige realistlikumaks karjaveo kujutamiseks, mis seal kunagi olnud on, ja tegelikult kirjutas ta romaani vastikusest tol ajal kirjutati ebareaalset kauboifiktsiooni.

Juuksekuiv, kuid soovitatav lugeda igale lääne romaanifännile. Kui teil on kahtlusi selle koha eest kaanonis, näete kiiresti, kui palju Larry McMurtry on Üksik tuvi sai inspiratsiooni Adamsi varasest romaanist; süžee kontuur on põhimõtteliselt sama.

Purple Salvei sõitjad autor Zane Grey (1912)

Zane Gray romaanikaane Purple Sage ratsanikud.

Gray oli Lääne peenraamatu varajane kuningas. Tema väljund oli viljakas, kuid mida rohkem ta kirjutas, seda rohkem negatiivseid arvustusi ta kriitikutelt sai. (Kriitikud on alati skeptilised inimeste suhtes, kes näiliselt kirjutavad liiga palju!) Ma ei arva, et need kriitikad on kasulikud, kuna leian, et suur osa Grey loomingust on tänapäeval silmapaistvalt loetav ja meelelahutuslik, eriti kui arvestada, et suurem osa tema loomingust ilmus üle 100 aastaid tagasi.

Purple Salvei sõitjad, mis ilmus 1912. aastal, on kindlasti parim hunnik ja seda leidub põhjusel üldiselt ka „Best Western Novels“ nimekirjades.

Keerulisem süžee, kui seda sageli lääneriikides leidub, järgib lugu Jane Withersteeni ja tema ahistamist rühma mormooni fundamentalistide käes. Vanem Tull tahab Jane'iga abielluda, kuid ta keeldub. Nagu te võite ette kujutada, algab probleem siis ja ta vajab abi sõpradelt Bern Ventersilt ning salapäraselt relvastatud isikult Lassiterilt, kes otsib ammu kadunud õde. Siin on mitu lõime ja mõned suurepärased süžee keerdkäigud. Jällegi on see heas mõttes keerulisem kui see, mida tavaliselt žanris näeksite.

Kohustuslik lugemine lääne romaanide austajale. Grey novellid / novellad on samuti väga head (“Laviin” on minu lemmik - kuigi seda on natuke raske leida).

Ox-Bowi juhtum autor Walter Van Tilburg Clark (1940)

Walter Van Tilburg Clarki The Ox-Bow Incidentsi uudne kaanepilt.

Kauboid Art Croft ja Gil Carter on sõitnud Nevadas Bridgeri kaevudesse, et leida laetud õhkkond. Veised on kadunud (tõenäoliselt varastatud) ja Kinkaidi-nimeline mees mõrvati just. Linnarahvas on hull kui pagan ja otsib õiglust. Fraktsioonid moodustuvad peaaegu kohe; üks rühm soovib kahtlustatavaid süüdlasi üles ja üles tabada - kaasata kohtunik ja šerif ning veenduda, et ebasoovitavat käitumist ei juhtuks. Teine rühm soovib kujundada positsiooni, et minna mööda virisejaid - valvsastiilis - ja hoolitseda metsiku lääne õigusemõistmise eest: päikesetõusul riputamine. Nad väidavad, et õigussüsteemi kasutamine võtab liiga kaua aega ja et mehed lähevad liiga sageli šotivabalt.

Posse tõepoolest moodustub ja jõuab lõpuks väidetavatele ragistajatele järele. Kas mehed on lintšitud? Kas neile antakse võimalus õiglasele kohtuprotsessile tagasi Bridger’s Wellsi linnas? Kas nad vabastatakse?

Kuigi selles loendis pole nii tempokas kui paljud läänlased, jääb selle 80-aastastele lehtedele ümbritsetud moraalijutt märkimisväärselt asjakohaseks. See on eetikaarutelu kauboiflannelist ja nahkkatetesse riietatud jõukude mentaliteedi üle. Kui selle ajastu teistest lääne kirjanikest - nagu L’Amour ja Gray - võib öelda, et nad romantiseerivad läänt ja selle kangelasi, on Clark rohkem võrreldav Dashiell Hammettiga. Kõigil tegelastel, nii peategelastel kui ka antagonistidel, on sügavaid vigu ja lugeja ei saa päris täpselt otsustada, kelle poole ta pooldab, kui see üldse keegi on.

Shane autor Jack Schaefer (1949)

Shane autor Jack Schaefer romaani kaanel.

Shane peetakse paljude seas kõigi aegade parimaks lääne romaaniks. See on kompaktne, kuid see tähendab lihtsalt, et igal lehel on viriilne energia - umbes nagu Shane ise, raamatu peategelane.

Noore Bob Starretti jutustatud lugu järgib tema versiooni sündmustest väikeses Wyomingi territooriumi eelpostis. Pealtnäha kuskilt sõidab salapärane Shane (kas see on tema eesnimi? Perekonnanimi? Valmistatud nimi?) Hobuse seljas linna ja asub ajutiselt elama Starretti koju. Shane saab perekonna lähedaseks ja eriti tuleb Bob sõitjat nägema müütilise, jumalakartliku kujuna. Samal ajal üritab karjajuht ja üldine halb kutt Luke Fletcher kodutalu rühmalt (kaasa arvatud Starrettid) maad võtta. Ma ei anna midagi muud välja kui öelda, et Shane on seotud pahade laialivalgumisega.

Romaani ja Shane enda enese puhas mehelikkus on lääne kirjanduses konkurentsita. Kui see romaan teid ei sega, pole teil verd läbi veenide voolamas. Shane on absoluutselt top 3 lääne romaan. Schäferi oma Monte Walsh on ka suurepärane.

Sügav autor Louis L’Amour (1953)

Louis L’Amouri romaani kaanepilt Hondost.

Ükski lääne romaanide mainimine pole täielik ilma L’Amourile noogutamata. Ainuüksi tema raamatud võiksid hoida sind lugemist umbes kümnendi jooksul ühe kuu tempos. Ma lugesin peotäit ja pean sellega leppima enamiku teistega Sügav on tema parim. Huvitaval kombel esikohal oli John Wayne'i film, ja L’Amour siis novelleeris selle (kuigi film oli inspireeritud L’Amouri novelli järgi - see on natuke ümmargune).

Hondo Lane on edelaosa põhiline mees, keda kujundab kõrbemaastik sama palju kui midagi muud. Endine ratsaväeohvitser Lane on pidanud karmis keskkonnas ellujäämiseks õppima apache viise. Pärast varitsusest pääsemist satub ta Angie Lowe ja tema väikese poja kodutallu, kusjuures abikaasat ja isa pole kuskil. Viska sõdalane Vittoro segusse ja saate dramaatilise loo armastusest, sõjast ja aust, mis esindab sama lääne žanrit kui lugu võib olla.

Nüüd, kui tema toodetud pealkirju on palju, kipuvad L’Amouri lood tõepoolest natuke kokku jooksma. Need on ka kergelt valemid ja te ei klassifitseeriks tema kirjutist lüüriliseks ega Pulitzeri vääriliseks. Kuid tema raamatud on lihtsalt väga lõbusad. See on nagu kuidas Kiire ja vihane filmid ei võida ühtegi auhinda, kuid mul on neetud, kui ma ei vaata kõiki neist nende meelelahutusliku väärtuse pärast.

Kilkenny ja Pikk võõras olid minu jaoks veel paar L’Amouri lemmikut.

Otsijad autor Alan Le May (1954)

Alan Le May otsingumootorid romaani kaanel.

Kui selles loendis on Moby Dicki lugu, on see Le May oma Otsijad. Kuigi filmi peetakse sageli üheks kõigi aegade suurimad lääne filmid, väärib raamat ka oma tunnustuskohta.

Selle nimekirja ühe kõige hävitavama avaga hävitab Comanche haarang kogu Edwardsi perekonna, tappes mehi ja röövides naisi. Järgneb Marty (praktiliselt adopteeritud noormees, kes kuulub Edwardsi perekonda) ja Amose (Edwardsi patriarhi venna) aastatepikkune püüd leida kadunud naisi. Kui olete filmi näinud, teate umbes, kuidas ülejäänud lugu läheb, ja kui te pole seda näinud, siis ma ei anna midagi muud.

Raamat väärib selles nimekirjas kohta oma nutika ja realistliku kirjutuse tõttu, aga ka sellepärast, et see kajastab raskusi, mis varajastel kodutalunikel oli elu ohtlikul piiril proovimiseks. Ehkki mõnda põlisameeriklast kujutati karmilt vägivaldsete metslastena, on reaalsus see, et paljud olid tõepoolest uskumatult vägivaldsed ega võtnud oma territooriumil elama asuvatele uutele inimestele head meelt.

Vapper kauboi autor Edward Abbey (1956)

Edward Abbey

Edward Abbey on legend keskkonna-, anarhistlikust ja lääne kirjandusest. Ta kirjutas esseesid, romaane ja mitteilukirjanduslikke teoseid, sealhulgas Kõrbes Solitaire, mis ilmub paljudes kõigi aegade parimate mittefikoloogiliste raamatute loendites.

Vapper kauboi kuulub tõepoolest lääne romaanide kategooriasse, kuid see on ka midagi enamat. Eelkõige on see nutulaul sellest, kuidas tänapäevane maailm - mis raamatu kirjutamise ajal oli 1950. aastad - võtab midagi meie elult ja võib-olla veelgi tähtsamalt meie maadelt. Ründelennukite ja linnatänavate ajastu oli võimust võtmas.

Kauboi Jack Burns on 1950-ndatel New Mexico osariigis rändav rantšo käsi, kes keeldub kaasaegsesse ühiskonda astumast. (Stseenid tema hobuse nimega Viski - maanteede ületamise ja katetel kõndimise kohta on üsna meeldejäävad.) Ainuüksi see eristab seda teistest kauboilugudest, mis on peaaegu alati aset leidnud 1800. aastatel. Burns üritab vanglast välja murda oma sõbra Paul Bondi, kuid kõik ei lähe päris nii, nagu plaanitud, ja Burns satub põgenema vaid tema kitarri ja usaldusväärse stardiga.

Sealt edasi on see kõrbes aset leidnud haarav kassi-hiire lugu. Kloostri maastikukirjeldused on lääne kirjanduses hingemattvad ja tasakaalustamatud.

Butcheri ristumine autor John Williams (1960)

John Williamsi romaani kaanel

Minu arvates, Butcheri ristumine on lääne žanri kõige alahinnatud raamat. Ilmselt pole te sellest kunagi kuulnud, kuid see peaks olema teie lugemisloendis ASAP.

Lugu, mida peetakse üheks esimeseks piiriäärse elu romantiseerimiseks, on lugu aset leidnud 1870. aastatel ja järgneb noorele Will Andrewsile, kes on Harvardi maha kaevanud ja keda Ralph Waldo Emerson on inspireerinud leidmiseks läände tulema. . . midagi. Tähendus? Eesmärk? Ise? Kõik ülaltoodud tõenäoliselt.

Butcher’s Crossing on väike Kansase linn, kuhu ta maandub, enne kui ta vahetult pärast seda ühineb pühvlijahi ekspeditsiooniga, mis suundub Colorado mägedesse. Nad tegelevad kõigega, mida Vana Lääs pakub: ekstreemse dehüdratsiooni ja janu, varajaste lumesadude, nõrkade loomade (nii kodu- kui metsloomade) ja möllavate kevadiste jõgedega - kõik need on seatud halastamatu pühvlijahi (tapmine, tõesti) alla. Andrews saab teada mõningaid raskeid tõdesid mitte ainult maa kohta, vaid ka omaenda meigi kohta. Kuid ta leiab ka midagi sisukat ja peab lõpuks valima, kas minna tagasi ida poole või minna veelgi kaugemale läände. Ma ei teadnud õigustatult, mida ta valib, kuni lõpuni (ja ma ei ütle teile muidugi seda), mis on märk suurepäraselt kirjutatud tegelaskujust.

Robert Olmsteadi hiljutine Metsik riik võtab ka pühvlijahi prooviliini ja kuigi see on üsna hea, Butcheri ristumine oli palju parem.

Väike suur mees autor Thomas Berger (1964)

Thomas Bergeri romaani kaanepisik Väike suur mees.

Berger kirjutab väljamõeldud eluloo Jack Crabbist, kes on meie 111-aastane jutustaja. Crabb lükatakse 1800-ndate keskel noore poisina sisse Cheyenne'i indiaanlaste ellu pärast seda, kui tema pere on läände sõites tapetud. Sealt edasi hüppab lugu edasi-tagasi Crabbi erinevate ürituste vahel indiaanlaste ja valgete meeste maailmas. Teel satume kokku arvukate lääneriikide kuulsate tegelaste tegelastega, sealhulgas Wild Bill Hickok, Calamity Jane ja eriti kindral Custer (Crabb väidab end olevat ainus valge ellujäänu Väike-Bighorni lahingus).

See on osaliselt satiir, kuid kujutab ka üsna täpselt nii Ameerika indiaanlastele omistatud õnnetuid stereotüüpe kui ka nende tasandike elu tegelikkust. Seal on palju raskesti usutavaid süžee keerdkäike, kuid see on osa raamatu pooleldi omapärasest ja eepilisest olemusest.

See on suures osas kirjutatud narratiivina, vähe dialoogi pidades, nii et see pole kiire lugemine. See on siiski äärmiselt hästi kirjutatud ja autentsema häälega kui paljud läänlased. See meenutas mulle tegelikult Üksik tuvi oma kirjutamisstiili osas - mis on umbes sama suur kompliment, kui seda anda saab.

True Grit autor Charles Portis (1968)

Charles Portise raamatu True Grit uudne kate.

Ehkki loost on kaks korda tehtud mängufilm, oli Portise lühike 1968. aasta romaan esimene, mis tutvustas avalikkusele kahte lääne ajaloo kõige meeldejäävamat ja loomulikult kõige rängemat tegelast: 14-aastast Mattie Rossit ja ühte silmadega USA marssal Rooster Cogburn.

Vanem Ross jutustab loo ajast, mil ta isa mõrva eest kätte maksis. Noor Mattie suundub Arkansase osariiki Fort Smithi, et leida mees, kes teda selles otsingus aitaks. Ta otsustab Cogburni üle - kellel on kalduvus vägivallale ja kellel on kiire päästik - kuna ta usub, et tal on töö tegemiseks 'kruus' (mis muidugi tähendab mõrvari käsutamist). Cogburn on nõus, kuid on vihane, kui Mattie nõuab kaasa tulekut; ta üritab teda mitu korda kaotada, kuid Ross näitab tema enda visadust ja hoiab end üleval.

Keel ja dialoog on peaaegu vanaaegsed - ja seepärast satuvad need veidi ebareaalselt (selle loo puhul töötab see millegipärast siiski eriti hästi!). Vaatamata sellele kirjutab Portis kogu žanri kõige meeldejäävamad stseenid. Kui te kardate madusid, on eriti mõni neist, mis võib teie unistusi kummitada.

Aeg, mida kunagi ei sadanud autor Elmer Kelton (1973)

Aeg, mida kunagi ei sadanud, autor Elmer Kelton romaanikaanel.

Hääletasid tema eakaaslased Lääne Kirjanike Assotsiatsioonis kõigi aegade suurima lääne kirjaniku ja saajana rekordilised 7 Spuri auhinda, Kelton kirjutas hulga raamatuid, mis võiksid sellesse nimekirja ilmuda. Lugesin peotäit ja põhjalikult nautisid igaüht; kamp parim, kuigi minu arvates on Aeg, mida kunagi ei sadanud.

Lääne-Texas oli varem põudade käes kannatanud, kuid mitte midagi sellist nagu 1950ndate tegelik hävitav kuiv loits. Kelton jutustab sellest põuast väljamõeldud vananeva rantšo Charlie Flaggi kaudu. Kuna põud süveneb iga mööduva hooajaga, ei saa keegi - alates Florese perekonnast (lojaalsed rantšo käed), kuni kahekümne-aastase rodeo kauboi Tom Flaggini (Charlie poeg), kohalike pankurite ja maaomanikeni, paljude arvukate Mehhiko migrantideni. piir toitu ja tööd otsides - jääb kahjustamata.

Lõppkokkuvõttes hakkavad linlased kas eemale minema või pöörduvad sätete saamiseks valitsuse poole. Flagg on aga pisut visalt kurgumehest föderaalabi ja üritab selle kõige kaudu oma enesekindlusele kindlaks jääda. Kas ta saab põuast läbi või sunnivad karmid tingimused jätma seljataha ainsa elu, mida ta kunagi on tundnud? Kelton mitte ainult ei loo meeldejäävaid, meeldejäävaid tegelasi, kelle jaoks võite end juurduda, vaid ta maalib ereda pildi looduse emade loodusest Lääne linnades ja peredes.

Vähe on kirjanikke, kelle kogu kaanon jõuab minu lugemisloendisse, kuid Kelton on üks.

Sajandiaasta autor James Michener (1974)

James A. Micheneri sajanda aastapäeva romaanikaas.

Kui otsite ühte raamatut, mis sisaldab kõiki Western lit'i alamžanre, siis Micheneri eepos, 900-leheküljeline Sajandiaasta on tee minna. Ehkki see on loodud ja on nimetatud väljamõeldud Colorado kirdeosas asuvaks linnaks, algab raamat tegelikult juba tükk aega enne linna asutamist. Tegelikult alustab Michener peatükiga Ameerika läänemaastiku geoloogilistest algustest ja isegi dinosaurustest. Sealt edasi hõlmab iga peatükk aspekti tüüpilisest lääne valgustusest, mis kõik asuvad Centenniali linnas või selle ümbruses: India elu, jahimehed ja püüdjad idast läände, valgede ja pärismaalaste lahingud, pühvlijahid, kariloomad ja palju muud. Kus Sajandiaasta läheb kaugemale on selle kujutamine lääne elust pärast 1800. aastad, mil põllumajandus ja väikelinna kuritegevus ning Mehhiko sisseränne mängivad oma osa igapäevaelus.

900 lehekülje juures pole see kiire ega tingimata lihtne lugeda. (Võib arvata, et see oleks ilmselge, aga selline meeldib Üksik tuvi on tegelikult nii kiire kui ka lihtne.) Tore on aga see, et kuigi iga peatükk on pikk, on see teineteise peatükiga ainult lõdvalt seotud. Romaan jälgib sajandite jooksul umbes sugupuud, kuid süžee punktid erinevad ja peatükke saab tegelikult peaaegu novellidena lugeda.

Tõepoolest, Micheneri lüüriline kirjutis on suurepärane ja rõõm on sellest iga natukese aja tagant peatükki lugeda (vähemalt nii ma seda tegin).

Shootist autor Glendon Swarthout (1975)

Glendon Swarthouti The Shootist romaanikaanel.

Kui palju erinevaid viise saab Lääne relvastatud mehest tegelikult rääkida? Glendon Swarthout võttis selle väljakutse vastu ja lõi erakordse loo surmavast püssimehest J.B. Booksist.

Alaline relvavõitleja on diagnoositud eesnäärmevähiga ja otsustab veeta oma surevad päevad El Pasos. Linn pole seal viibimise üle kuigi õnnelik ja üritab teda veenda lahkuma, kuid ta jääb visalt. Kuna tegemist on kurikuulsa mehega, tulevad mitmesugused inimesed puutööst välja, kui saabub teade, et ta sureb El Pasos, sealhulgas ajakirjanikud, kes loodavad lugu saada, ja teised relvastatud isikud, kes soovivad oma mainet tugevdada raamatute tapmisega.

Võib arvata, et see lugu räägib ehk rohkem raamatutest, mis räägiksid oma elulugudest, kuid tegelikult räägib see vaid viimastest kuudest ja vanemast mehest, kes üritab oma lojaalset mainet mõnevõrra lunastada. Ja see, kuidas Books otsustab lõpuks oma tingimustel välja minna, on sama meeldejääv stseen, nagu te kunagi kokku puutute.

Jesse Jamesi tapmine argpüks Robert Fordi poolt autor Ron Hansen (1983)

Jesse Jamesi tapmine argpüksi Robert Fordi poolt Ron Hanseni romaani kaanel.

Hanseni 1983. aasta romaan tõuseb kuulsa pangaröövli Jesse Jamesi ja tema palgamõrvari, noore Bob Fordi eluloole. Mõnevõrra puudub tegevusviis - James Gangi röövimisi käsitletakse vaid lühidalt - see on enamasti ekstsentrilise Jamesi ja tema obsessiivse, pühendunud minioni Bob Fordi tegelaskuju uurimine.

Alles siis, kui Ford oli veendunud, et James ta tapab (ja kui preemiaraha muutus ignoreerimiseks liiga suureks), tappis 20-aastane James Jamesi oma kodus, samal ajal kui tema selg oli pööratud ja relvakarbid eemaldatud. Ford arvas, et ta on kangelane, kuid kuigi Missouri kuberner andis talle armu, muutus ta pisut tõrjutuks. Ise oli ta kohutavalt huvitav kuju ja tegelikult kajastab raamatu viimane veerand Fordi elu pärast mõrva.

Hansen märkis, et ta ei kaldunud kõrvale mingitest teadaolevatest faktidest ega isegi dialoogist; ta lihtsalt kujutas mõnda stseeni ette ja lisas rohkem üksikasju, kui võib-olla teada oli. See pole kiire lugemine, kuid kindlasti hea.

Üksik tuvi autor Larry McMurtry (1985)

Larry McMurtry romaanikaas Lonesome Dove.

Sel põhjusel olen sageli selle loendi teisi raamatuid võrrelnud Larry McMurtry Pulitzeri auhinnaga pärjatud raamatutega Üksik tuvi: seda võib hõlpsasti pidada läänelikuks, kelle üle kõiki teisi hinnatakse. Paljudest kümnetest raamatutest, mida loendit koostades lugesin, Üksik tuvi oli kahtlemata parim.

Lugu on pealtnäha lihtne: kaks kauaaegset sõpra - Augustus (Gus) McCrae ja Woodrow Call koos kaltsukas rantšo käte rühmaga - alustavad karjakäiku Rio Grandest Montanasse. Teel kohtavad nad seadusest väljas olevaid inimesi, indiaanlasi, vanu leeke ja palju muud. McMurtry võtab selle loo rääkimiseks 800+ lehte, kuid see on nii hea, et sul on selle lõppedes pigem kurb olla (mida see teeb liiga kiiresti).

Sarjas on veel kolm raamatut. Kuigi Üksik tuvi oli kamp esimene ja parim, ka teised on toredad: Laredo tänavad (1993), Surnud mehe jalutuskäik (1995) ja Comanche Moon (1997). Kui soovite, lugege neid kronoloogilises järjekorras (sel juhul LD on kolmas), kuid te ei pea seda tegema. Lugesin neid avaldamise järjekorras ega tundnud, et mul oleks millestki puudu.

Kui loete oma elus ühte läänelikku, siis tehke see Üksik tuvi.

Revenant autor Michael Punke (2002)

Michael Punke

Rohkem ellujäämislugu kui tõeline Lääne, kuid tegevuspaik - 1820. aastate Wyoming ja Montana - väärib oma koha selles nimekirjas. Kui olete näinud auhinnatud film teate süžee laias plaanis: Pärast karu rünnakut on piirimees Hugh Glass vaevalt elus. Seltsimehed kannavad teda paar päeva kaasas, kuid ta aeglustab grupi tempot liiga palju. Nad otsustavad, et Glass sureb nüüd igal päeval, ja jätavad ta maha kahe mehega, kelle ülesandeks on teda selle ajani hoolitseda ja seejärel matta. Kaks meest lahkuvad aga varakult, võttes kõik Glassi varud ära. Kõigi vastuolude korral taastub Glass teadvuse, seab ise murtud jala ja roomab / rabeleb 200 miili kaugusel lähima eelpostini, võimaldades gangettidel gangreeni vältimiseks isegi surnud liha süüa.

Ehkki elemente on aastate jooksul kindlasti kaunistatud, põhineb see uskumatul tõelool. Erinevalt filmiversioonist, mis on suures osas fiktsioneeritud ja eemaldub üsna palju ajaloolistest originaalkontaktidest, jäi romaan, millel see film põhineb, neile võimalikult palju külge, kujutades ette vaid vestlusi ja mõtteid.

Ürgse enesekirurgia stseenid, kõhuga roomavad miilid läbi raske maastiku ning jahipidamine ja ilma tööriistadeta otsimine on ellujäämislegendi värk. See on nagu Kirves steroidide ja täiskasvanute jaoks. Kuigi loete selle kindlasti kiiresti läbi, ei jäta lugu peagi meelt.

Vanade meeste jaoks pole ühtegi riiki autor Cormac McCarthy (2005)

Cormac McCarthy romaanikaanel pole ühtegi riiki vanadele meestele.

McCarthyl on mitmeid lääne romaane, mis võiksid sellesse nimekirja pääseda, kuid minu enda lemmik oli kaugelt 2005. aasta Vanade meeste jaoks pole ühtegi riiki.

Erinevalt paljudest selles nimekirjas olevatest läänlastest asub see suhteliselt moodsatel 1980ndatel Texase ja Mehhiko piiril. Kõrbes jahipidamise ajal komistab Llewelyn Moss halvaks läinud narkoärile ja nõuab endale kaks miljonit taala, mille ta tapatalgute hulgast leiab. Muidugi ei jää see puuduv sularaha märkamatuks ja peaaegu kohe jahivad Mossi mõned tõeliselt halvad kutid, sealhulgas üks Lääne ajaloo õõvastavamaid kaabakaid, Anton Chigurh.

Loo parimad osad keskenduvad minu arvates vananevale šerifile Ed Tom Bellile, kes uurib kuritegu ning asub kaitsma Mossi ja tema noort naist Carla Jeanit. Nagu žanri põhiosa, kurvastab Bell, kuidas läänes asjad muutuvad. Ta ei suuda kasvava mõttetu vägivallaga sammu pidada. Kas ta suudab samblaid kaitsta? Selle avastamiseks peate lugema (või vaatama suurepärast filmi).

Võib-olla üllatuslikult ei hoolinud ma McCarthy peaaegu universaalselt kiidetavast Vere meridiaanja kuigi Piiritriloogia oli nauditav, ma näen Vanade meeste jaoks pole ühtegi riiki nagu McCarthy ei saa mööda läänest.

Vennad õed autor Patrick deWitt (2011)

Patrick deWitti romaanikaaned Vennad õed.

Eli ja Charles Sisters - vennad õed - on palgamõrvarid, kes on palgatud uurija tapmiseks 1850. aastatel Californias. Tööandja - kommodoor - on neile öelnud, et see maadeavastaja on varas. Muidugi on tõde sellest pisut keerulisem.

Nagu paljude läänlaste puhul, on ka õdede õdede-vendade suhted keerulised. Seal on kadedust, põlgust, isegi viha. Kuid lõppkokkuvõttes on üksteise vastu sügav perekondlik armastus. Kaasaegse romaani jaoks on deWitti kasutatav keel - vend Eli jutustuse vormis - üllatavalt usutav, et see pärineb kohast ja ajaperioodist. Süžee tõsidusega kaasnevad ka palju huumorit ja ebaõnnestumisi. See on hea tasakaal ja selline, mille paljud parimad lääne romaanid kipuvad leidma.

Poeg autor Philipp Meyer (2013)

Philipp Meyeri romaani „Poeg“ kaanepilt.

McCullough perekonna käputäis põlvkondi hõlmav lugu on suures osas läbi kolme peategelase elu: kolonel Eli, tema poeg Peter ja tema lapselapselapselaps Jeanna.

Kolonel elas lapsena üle Comanche haarangu ja elas hõimuga 3 aastat. Naastes sai temast lõpuks Texase Ranger ja seejärel rantšopidaja ning sageli tülitseti naabruses asuva Garcia perekonnaga. Poeg Peter on koloneli häbiplekk, sest ta on pehme ja armub Garcia tütresse. Jeanne veedab koloneli juures palju kujunemisaastaid ja just tema on omandanud tema äritegevuse ja impeeriumi. Hilisematel aastatel mõtiskleb ta aga selle üle, kes võtab pereettevõtte üle maailmas, mis loobub kiiresti veiste ja õli kasutamisest.

See on lääne ajalugu Texases aset leidva pereepose raames. See kroonikaks on nii vana lääne kauboi kui rantšo viisid koos sellega, kuidas see kultuur maailma moderniseerudes suuresti kadus.

Samm autor Winston Groom (2016)

EL Paso uudne kate Winston Groomilt.

Winston peigmees on kõige tuntum 1986-ndate kirjutamise poolest Forrest Gump, samuti meisterlike ja laiahaardeliste ajalooraamatute varakamber. 2016. aastal avaldas Groom esimest korda umbes 20 aasta jooksul uue romaani - fantastilise lääne nime Samm.

See on lugu inimröövist keset Pancho Villa Mehhiko revolutsiooni. Villa võtab pantvangi jõuka raudteemagnaadi lapselapsed ja järgnev on rulliv lugu eklektilisest tegelaskujust, kes üritab neid tagasi saada. Raamatu puhul on suurepärane see, kui paljud päriselus tegelased on peigmehepiprad: Ambrose Bierce (kellel on omaette põnev lugu), Woodrow Wilson, George S. Patton (kelle soodne algus saabus Mehhiko revolutsioonis) ja veel mõned raudteemagnetid.

Raamatus on tõepoolest kõike: relvavõitlused, romantiline draama, eepiline härjavõitlus, maastikujooks rongi ja lennuki vahel ning mõned ajalootunnid Ameerika 20. sajandi esimesest relvakonfliktist. See on ligi 500 lehekülge, kuid loeb väga kiiresti ja väärib koha selle žanri uue ajastu parimate läänlaste seas.

Draakoni hambad autor Michael Crichton (2017)

Michael Crichtoni draakoni hammaste uudne kate.

Võttes arvesse Lääne uurimise unustatud aspekti, kirjutas algselt legendaarne technotrilleri autor Michael Crichton Draakoni hambad aastal 1974, kuid see avaldati alles eelmisel aastal, peaaegu kümme aastat pärast tema surma. 1870. aastatel aset leidnud väljamõeldud lugu järgib dinosaurusküttide Othniel Marsh'i ja Edward Cope'i tegelikku luu sõda.

Siis oli dinosauruse luude avastamisel palju au (ja muidugi raha), eriti Läänes. See tõi kaasa halastamatu rivaalitsemise, eriti Marsh ja Cope. Sisse Draakoni hambad, William Johnson on väljamõeldud Yale'i õpilane, kes võtab suve kahe dinokütti heaks tööle (kuidas ta tööle tuleb mitte ainult ühe, vaid ka mõlema jaoks, et saaksite teada).

See on ülimalt lõbus, meelelahutuslik ja hämmastav lugu lääne vähetuntud aspektist. Lisaks ainult kariloomade ajamisele ja pühvlijahile haarasid Luusõjad Ameerika fantaasiat ja seiklusvaimu.

Järgige minu uudiskirjaga registreerumist lisaks sellele, mida ma loen - alates läänlastest kuni vanade elulugude ja palju muud -. Mida ma loen.