Mehine pühapäev: Jack Londoni 'Kaugel maal'

{h1}

Toimetaja märkus: Sel nädalal jagasin oma igapäevaseid töökavasid ja tavasid, mille hulgas on rituaal, mida kasutan oma mõtete kirjutamiseks valmis saamiseks. Selle rituaali raames kirjutan käsitsi välja Jack Londoni filmi 'Kaugel maal' kaks esimest lõiku. Mõni teist küsis, miks ma nii teen ja miks ma just selle teksti valisin. Selgitasin selle tava - koopiatöö - põhjuseid ja kuidas selles postituses. Miks “Kaugel maal” on see minu lemmik Jack Londoni novellide seas. Kui ma seda esimest korda lugesin, võtsid mind nii köitev, lihaseline stiil - Londoni allkiri - kui ka sõnum. See räägib paindlikkuse, suhtumise ja vaimse vastupidavuse tähtsusest, romantika ja seikluste tegelikust olemusest ning mehelikkuse olulisest sambast - kamraadlusest ja valmisolekust meeste rühmas oma kaalu tõmmata. See on tõesti suurepärane lugemine ja loodan, et naudite seda sama palju kui mina.


'Mees võib olla härrasmees, ilma et tal oleks esimest tõelise seltsimehetunde instinkti.'

'Kaugel maal'

Autor Jack London

Kui inimene sõidab kaugele maale, peab ta olema valmis unustama paljud õpitud asjad ja omandama sellised kombed, mis on omased eksisteerimisele uuel maal; ta peab loobuma vanadest ideaalidest ja vanadest jumalatest ning sageli peab ta ümber pöörama just need koodeksid, mille järgi tema käitumist seni on kujundatud. Neile, kellel on proteatiivne kohanemisvõime, võib sellise muutuse uudsus olla isegi naudinguallikas; aga neile, kes juhtumisi on karastatud nende urude juurde, milles nad on loodud, on muutunud keskkonna surve talumatu ning nad hõõrduvad kehas ja vaimus uute piirangute all, millest nad aru ei saa. See hõõrdumine on kohustatud tegutsema ja reageerima, põhjustades mitmekülgseid pahesid ja põhjustades mitmesuguseid ebaõnne. Parem oleks, kui mees, kes ei suuda end uue soonega ära mahutada, naaseks oma kodumaale; kui ta liiga kaua viivitab, sureb ta kindlasti.


Mees, kes pöörab selja vanema tsivilisatsiooni mugavustele, et silmitsi seista metsiku noorusega, Põhja ürgse lihtsusega, võib edu hinnata vastupidises suhtes lootusetult fikseeritud harjumuste hulka ja kvaliteeti. Kui ta on sobiv kandidaat, avastab ta varsti, et materiaalsed harjumused on vähem olulised. Selliste asjade vahetamine nagu hõrk menüü karmide piletihindade jaoks, jäik nahast kinga pehme vormitu mokassiini vastu, sulevoodi lumes diivaniks vahetamine, on lõppude lõpuks väga lihtne asi. Kuid tema näpistama saab õigesti õppides, et kujundada tema meele suhtumist kõigesse ja eriti kaasinimestesse. Tavalise elu viisakuse huvides peab ta asendama omakasupüüdmatuse, sallivuse ja sallivuse. Nii ja ainult nii saab ta endale selle kõrge hinnaga pärli - tõelise seltsimehelikkuse. Ta ei tohi öelda 'aitäh;' ta peab seda mõtlema ilma suu lahti tegemata ja seda tõestama, vastates mitterahaliselt. Lühidalt öeldes peab ta sõna asendama teoga, tähega vaim.

Kui maailm helises muinasjutust arktilisest kullast ja põhja meelitamine haaras meeste südamelööke, viskas Carter Weatherbee oma tiheda ametniku, andis pool oma säästudest üle naisele ja ostis koos ülejäänud osaga riided. Tema loomuses polnud romantikat, - kaubanduse köidik oli selle kõik purustanud; ta oli lakkamatust jahvatamisest lihtsalt väsinud ja soovis vastavaid tulusid silmas pidades riskida suurte ohtudega. Nagu paljud teised lollid, põlgades Northlandi pioneeride poolt aastaid kasutatud vanu radu, kiirustas ta aasta kevadel Edmontoni; ja seal, õnneks oma hinge heaolu pärast, liitus ta meeste parteiga.


Selles peos polnud midagi erakordset, välja arvatud selle plaanid. Isegi selle eesmärk, nagu kõigi teiste erakondade oma, oli Klondike. Kuid marsruut, mille ta selle eesmärgi saavutamiseks oli kaardistanud, võttis kõige kõvema põliselaniku hinge, kes oli sündinud ja aretatud Loode keeristesse. Isegi Jacipp Baptiste, sündinud Chippewa naisest ja renegaadist rändur (olles oma esimesed vingumised üles tõstnud hirvenahkade majas kuuekümne viiendast paralleelist põhja pool ja lasknud sama toorest tali õndsate imemisega varjata), oli üllatunud. Ehkki ta müüs neile oma teenused ja oli nõus reisima isegi kunagi avaneva jää juurde, raputas ta alati kurjakuulutavalt pead, kui temalt nõu küsiti.



Percy Cuthferti kuri täht pidi olema tõusvas joones, sest ka tema liitus selle argonautide seltskonnaga. Ta oli tavaline mees, pangakonto sama sügav kui tema kultuur, mis ütleb palju. Tal polnud põhjust sellist ettevõtmist ette võtta, - maailmas pole põhjust, välja arvatud see, et ta kannatas sentimentaalsuse ebanormaalse arengu all. Ta pidas seda romantika ja seikluse tõeliseks vaimuks. Paljud teised mehed on teinud sarnast tegevust ja teinud saatuslikuks vea.


Esimene kevade lagunemine leidis peo pärast põdrajõe jääjooksu. See oli imposantne laevastik, sest riietus oli suur ja nendega oli kaasas pooleldi tõu maine kontingent rändurid oma naiste ja lastega. Päev-päevalt töötasid nad batuudide ja kanuudega, võitlesid sääskede ja muude sugulaste kahjuritega või higistasid ja vandusid portaalides. Niimoodi ränk vaev paneb inimese alasti hinge juurteni ja Athabasca järv oli lõunas kadunud, iga partei liige oli oma tõelised värvid üles tõstnud.

Kaks värisemist ja kroonilist nurinat olid Carter Weatherbee ja Percy Cuthfert. Terve seltskond kurtis oma valusid vähem kui kumbki. Mitte ükski kord polnud nad vabatahtlikud laagri tuhande ühe pisikese ülesande täitmisel. Tassitav ämber vett, täiendav käputäis puid, mis tuleb hakkida, nõud pesta ja pühkida, riietusest otsida mõni äkki hädavajalik artikkel, - ja need kaks tsivilisatsiooni jõulist hoogu avastasid nikastused või villid, mis vajavad kohest tähelepanu. Nad olid esimesed, kes öösel sisse pöördusid, hulga ülesandeid veel tegemata; viimane osutus hommikul, kui start peaks olema valmisolekus enne hommikusöögi algust. Nad olid esimesed, kes söögikorra ajal langesid, viimased, kes olid toiduvalmistamisel oma käed; esimesed sukeldusid õhukese maiuse järele, viimased avastasid, et olid lisanud omaenda teise mehe osa. Kui nad aerude kallal vaeva nägid, lõikasid nad iga käigu korral kavalalt vett ja lasid paadil hoogu tera kohal hõljuda. Nad arvasid, et keegi ei märganud; kuid nende seltsimehed vandusid hinge all ja kasvasid neid vihkama, samal ajal kui Jacques Baptiste irvitas avalikult ja heitis neid hommikust õhtuni. Kuid Jacques Baptiste polnud härrasmees.


Suures orjas osteti Hudsoni lahe koeri ja laevastik vajus valvurite kätte koos kuivatatud kala ja pemmikani lisakoormaga. Siis vastasid kanuu ja bateau Mackenzie kiirele voolule ning nad sukeldusid Suurde Viljatule pinnasele. Iga tõenäolise väljanägemisega 'söötja' otsiti, kuid tabamatu 'palga-mustus' tantsis alati põhja poole. Suure Karu juures, mille tundmatute maade ühine hirm on ületanud, on nende rändurid hakkas kõrbema ja Hea Lootuse kindlus nägi viimast ja vapramat paindumist veojuhtmete külge, kui nad tõmbasid voolu, mida nad olid nii reeturlikult libistanud. Üksinda jäi Jacques Baptiste. Kas ta poleks vandunud isegi kunagi avaneva jää juurde rännata?

Peamiselt kuulmise põhjal koostatud valetabelitega konsulteeriti nüüd pidevalt. Ja nad tundsid vajadust kiirustada, sest päike oli juba üle läinud oma põhjapööripäevast ja juhatas talve taas lõunasse. Seelikutega lahe kallastel, kus Mackenzie lahkub Põhja-Jäämerre, sisenesid nad Väikese Peeli jõe suudmesse. Siis algas raske ülesvoolu vaev ja kahel võimetul läks paremini kui kunagi varem. Pukseerimiskohad ja masti-, mõla- ja veonöörid, kärestikud ja portaalid. - sellised piinamised pakkusid ühele sügavat sügavust suurte ohtude jaoks ja teisele trükiti tulise teksti seikluse tõelise romantika kohta. Ühel päeval muutusid nad mässuliseks ja Jacques Baptiste needis neid halvasti, nii nagu ussid mõnikord teevad. Pooletõug aga viskas kaksikut ja saatis neid verevalumite ja veritsusega nende töö kallale. See oli esimene kord, kui kumbagi inimest tehti.


Hülgades oma jõelaeva Väikese koore veekogudes, tarbisid nad ülejäänud suve suures portaalis Mackenzie vesikonna kohal kuni Läänerotini. See väike oja toitis Porcupine'i, mis omakorda liitus Yukoniga, kus see Põhjamaade vägev maantee vastaspolaarjoonel vastas. Kuid nad olid talvega võistluses kaotanud ja sidusid ühel päeval oma parved paksu pöörisjää külge ja kiirustasid oma kaubad kaldale. Sel ööl ummistus ja purunes jõgi mitu korda; järgmisel hommikul oli see lõplikult magama jäänud.

'Me ei saa olla Yukonist kaugemal n-nelisada miili,' järeldas Sloper, korrutades pöidlaküüned kaardi mõõtkavas. Volikogu, kus kaks võimetut olid väga ebasoodsas olukorras virisenud, jõudis lõpule. 'Hudsoni lahe post, juba ammu. Ei kasuta um praegu. ' Jacques Baptiste isa oli vanade aegade karusnahafirma jaoks reisi teinud, märkides rada juhuslikult paari külmunud varbaga.


'Sufferin 'cracky!' hüüdis teine ​​seltskond. 'Pole valgeid?'

'Nary white,' kinnitas Sloper sentimentaalselt; 'Kuid see on ainult viissada veel Yukonist Dawsonini. Nimetage seda siit tuhandeks. '

Weatherbee ja Cuthfert oigasid kooris.

'Kui kaua see aega võtab, Baptiste?'

Pooletõug mõjus hetkeks. 'Workum nagu pagan, ükski mees ei mängi välja, kümme - kakskümmend - nelikümmend - viiskümmend päeva. Umm beebid tulevad “(tähistades võimetuid),„ ei oska öelda. Mebbe kui põrgu külmub; mebbe siis mitte. '

Räätsade ja mokassiinide tootmine lõpetati. Keegi kutsus puuduva liikme nime, kes tuli iidsest kajutist laagritule serva ja liitus nendega. Kabiin oli üks paljudest saladustest, mis varitsevad Põhja avarustes. Ehitatud millal ja kelle poolt, ei osanud keegi öelda. Kaks avamaal asuvat ja kividega kuhjatud hauda sisaldasid ehk nende varajaste rändajate saladust. Kuid kelle käsi oli kive kuhjanud?

See hetk oli kätte jõudnud. Jacques Baptiste tegi pausi rakmete paigaldamisel ja pistis võitleva koera lumme. Kokk esitas hilinemise tõttu vaigistatava protesti, viskas käputäie peekonit lärmakasse oapotti ja tuli siis tähelepanu alla. Sloper tõusis püsti. Tema keha oli naeruväärne kontrast võimetute tervisliku kehaehitusega. Kollane ja nõrk, põgenedes Lõuna-Ameerika palavikuaugu eest, ei olnud ta oma lendu üle tsoonide purustanud ja suutis endiselt meestega vaeva näha. Tema kaal oli arvatavasti üheksakümmend naela, raske jahinoa sisse visatud ja surises juuksed rääkisid peaministrist, mis enam ei olnud. Weatherbee või Cuthferti värsked noored lihased võrdusid tema ettevõtmise kümnekordse suurusega; ometi võis ta nad ühe teekonna jooksul maa peale jalutada. Ja kogu selle päeva oli ta lasknud oma tugevamatel kaaslastel minna tuhandele miilile kõige raskemast raskusest, mida inimene suudab ette kujutada. Ta oli oma rassi rahutuste kehastus ja vana teutooni kangekaelsus, mida purustas jänki kiire haare ja tegevus, hoidis liha vaimu kütkes.

'Kõik need, kes pooldavad koertega jätkamist kohe, kui jää loojub, ütlevad ai.'

'Jah!' kõlas kaheksa häält, - hääled, mis olid määratud vandesarja rajamiseks mööda sadat miili valusada.

'Vastupidiselt meelestatud?'

'Ei!' Esimest korda ühendati võimetud isikliku huvide kompromissita.

'Ja mida sa selle vastu teed?' Weatherbee lisas sõjakalt.

“Enamuse reegel! Enamuse reegel! ' karjus ülejäänud seltskonda.

'Ma tean, et ekspeditsioon võib tõenäoliselt läbi kukkuda, kui te ei tule,' vastas Sloper armsalt; 'Aga ma arvan, et kui me tõeliselt pingutame, saame hakkama ka teieta. Mida te ütlete, poisid? '

Sentiment oli kajani rõõmustatud.

'Aga ma ütlen, et teate,' julges Cuthfert kartlikult; 'Mida ma pean nagu mina tegema?'

'Kas sa ei tule meiega?'

'Ei-o.'

'Tehke siis nii, nagu palun paganama hästi. Meil pole midagi öelda. '

'Kindel o-kalkilaat võib lahendada selle teie canoodlini pardneriga,' soovitas raskekäeline läänlane Dakotasest, viidates samal ajal Weatherbee'le. 'Ta on kaldal ja küsib, mida te peate tegema, kui peate puid küpsetama.'

'Siis peame seda kõike korraldatuks,' lõpetas Sloper. 'Kui me telkime viie miili raadiuses, läheme homme välja - lihtsalt selleks, et kõik saaks töökorras ja mäletaksime, kas oleme midagi unustanud.'

Kelgud oigasid mööda terasest varraste jooksjaid ja koerad pingutasid madalalt rakmedesse, milles nad surema olid sündinud. Jacques Baptiste tegi Sloperi kõrval pausi, et saada salongist viimane pilk. Suits kerkis Yukoni ahjutorust haletsusväärselt. Kaks võimetut vaatasid neid ukseavast.

Sloper pani käe teise õlale.

'Jacques Baptiste, kas olete kunagi kuulnud Kilkenny kassidest?'

Pooletõuline vangutas pead.

'Noh, mu sõber ja hea seltsimees, Kilkenny kassid võitlesid seni, kuni ei jäänud ei varjata, ei karvu ega künka. Sa saad aru? - kuni midagi ei jäänud järele. Väga hea. Nüüd ei meeldi neile kahele mehele töö. Nad ei tööta. Me teame seda. Nad on terve talve selles kajutis üksi - vägevalt pikk ja pime talv. Kilkenny kassid, - noh? '

Baptistes prantslane kehitas õlgu, kuid temas olnud indiaanlane vaikis. Sellegipoolest oli see kõnekas õlgu kehitades, prohvetiennustusest rase.

Asjad õitsesid alguses väikeses kajutis. Nende kamraadide karm ebamugavus oli pannud Weatherbee ja Cuthferti teadvustama neile antud vastastikusest vastutusest; pealegi polnud kahe terve mehe jaoks nii palju tööd. Ja julma piitsakäe või teisisõnu buldooseriga pooletõugu eemaldamine oli endaga kaasa toonud rõõmsa reaktsiooni. Alguses püüdsid kumbki teist ületada ja täitsid väikseid ülesandeid, mis oleks avanud nende seltsimeeste silmad, kes nüüd pikal rajal keha ja hinge kulusid.

Kogu hooldus pagendati. Kolmest küljest neile õlgunud mets oli ammendamatu puuaed. Mõne meetri kaugusel nende uksest magas Porcupine ja auk läbi selle talverüü moodustas mullitava veeallika, kristallselge ja valusalt külm. Kuid nad kasvasid varsti isegi selles süüdi. Auk püsis külmumiseni ja andis neile niipalju armetut tundi hakkimist. Tundmatud salongi ehitajad olid pikendanud külgpalke, et toetada taga asuvat vahemälu. Selles hoiti põhiosa partei provisjonidest. Seal oli toitu ilma vaevata kolm korda meestele, kes olid saatuslikud selle elamiseks. Kuid suurem osa sellest oli selline, mis ehitas lihast ja nina, kuid ei kõditanud suulae. Tõsi, suhkrut oli rohkesti kahe tavalise mehe jaoks; aga need kaks olid vähe muud kui lapsed. Nad avastasid varakult mõistlikult suhkrust küllastunud kuuma vee voorused ja ujusid viljakalt oma klapid ja immutasid koorikuid rikkalikus valges siirupis. Siis tegi kohv ja tee ning eriti kuivatatud puuviljad sellele katastroofilise sissetungi. Esimesed sõnad olid suhkruküsimuse üle. Ja see on tõesti tõsine asi, kui kaks meest, kes seltskonnast sõltuvad täielikult üksteisest, hakkavad tülli minema.

Weatherbee armastas poliitikast räigelt diskuteerida, samas kui Cuthfert, kes oli kaldunud oma kuponge klippima ja lasi rahvamajandusel võimalikult hästi edasi liikuda, kas ignoreeris seda teemat või esitas end jahmatavatest epigrammidest. Kuid ametnik oli mõtte nutika kujundamise hindamiseks liiga nüri ja see laskemoona raiskamine ärritas Cuthferti. Ta oli oma hiilguse tõttu harjunud inimesi pimestama ja see tegi talle üsna palju vaeva, seda publiku kaotust. Ta tundis end isiklikult kannatatuna ja pidas oma lamba peaga kaaslast alateadlikult selle eest vastutavaks.

Kui pole eksistentsi, ei olnud neil midagi ühist, - ei võtnud ühendust ühestki punktist. Weatherbee oli ametnik, kes oli terve elu midagi teadnud, kuid ametnik; Cuthfert oli kunstimeister, õlide tupsutaja ja polnud kirjutanud vähe. Üks oli madalama klassi mees, kes pidas end härrasmeheks, ja teine ​​härrasmees, kes teadis end selliseks. Siit võib märkida, et mees võib olla härrasmees ilma, et tal oleks esimest tõelise seltsimeelsuse instinkti. Ametnik oli sama sensuaalne kui teine ​​esteetiline ning tema väga pikalt jutustatud ja peamiselt kujutlusvõimest välja mõeldud armuseiklused mõjusid ülitundlikule kunstimeistrile samamoodi nagu nii mõnigi kanalisatsioonigaasi õhk. Ta pidas ametnikku räpaseks, kultuurituks jõhkraks, kelle koht oli sigadega sombuses, ja ütles talle seda; ja talle teatati vastastikku, et ta on piima-vee õde ja kadi. Weatherbee ei osanud oma eluks määratleda „cadi”; kuid see rahuldas oma eesmärki, mis lõppude lõpuks näib elu põhipunkt.

Weatherbee latas iga kolmanda noodi ja laulis tundide kaupa selliseid laule nagu “The Boston Burglar” ja “The Handsome Cabin Boy”, samal ajal kui Cuthfert nuttis vihast, kuni ta seda enam ei talunud ja põgenes väliskülma. Kuid pääsu polnud. Tugevat pakast ei saanud korraga kaua vastu pidada ja väike kajut tormas neid - voodeid, pliiti, lauda ja kõiki - kümme korda kaheteistkümneks. Kummagi kohalolek muutus isiklikuks solvanguks teisele ja see kadus pahuraks vaikuseks, mille pikkus ja tugevus muutusid päevade möödudes. Aeg-ajalt said silmavälg või huulekõver neist võitu, ehkki nad püüdsid nendel tummaperioodidel üksteist täielikult ignoreerida. Ja kummagi rinnas tekkis suur ime, kuidas Jumal oli kunagi tulnud teist looma.

Vähese tegemata muutus aeg neile talumatuks koormaks. See tegi nad loomulikult endiselt laisemaks. Nad vajusid füüsilisse letargiasse, millest polnud pääsu, ja mis pani nad väikseima ülesande sooritamisel mässama. Ühel hommikul, kui oli tema kord ühist hommikusööki valmistada, veeres Weatherbee oma tekkidest välja ja süütas kaaslase norskamiseks kõigepealt lörtsi ja seejärel tule. Veekeetjad olid kõvasti külmunud ja salongis ei olnud vett, millega pesta. Kuid ta ei pahandanud seda. Oodates selle sulamist, viilutas ta peekoni ja sukeldus leivategemise vihkavasse ülesandesse. Cuthfert oli kavalalt oma poolkinnitatud kaante vahelt jälginud. Seetõttu tekkis stseen, kus nad üksteist tulihingeliselt õnnistasid ja leppisid edaspidi kokku, et kumbki teeb ise süüa. Nädal hiljem jättis Cuthfert unarusse oma hommikused ablusisioonid, kuid sõi siiski leplikult oma valmistatud sööki. Weatherbee muigas. Pärast seda läks rumal pesukombestik nende elust välja.

Kui suhkruhunnik ja muud väiksed luksused vähenesid, hakkasid nad kartma, et nad ei saa oma korralikke aktsiaid, ja selleks, et neid ei saaks röövida, langesid nad ennast ahmima. Selles ahmimisvõistluses kannatasid luksused, nagu ka mehed. Värskete köögiviljade ja füüsilise koormuse puudumisel vaesus nende veri ning nende kehale hiilis jälk ja lillakas lööve. Ometi keeldusid nad hoiatust kuulda võtmast. Järgmisena hakkasid nende lihased ja liigesed paisuma, liha muutus mustaks, samal ajal kui suu, igemed ja huuled omandasid rikkaliku kreemi värvi. Selle asemel, et nende viletsus kokku tõmmata, kargas kumbki teise sümptomeid, kui skorbuut kulges oma rada.

Nad kaotasid igasuguse lugupidamise isikliku välimuse ja selles osas tavalise sündsuse suhtes. Kajutist sai nots ja kunagi ei pandud peenraid ega nende alla värskeid männioksi. Ometi ei saanud nad oma tekkide juures hoida, nagu nad oleksid soovinud; sest pakane oli halastamatu ja tulekast kulutas palju kütust. Nende peade ja näo juuksed kasvasid pikaks ja räbalaks, samal ajal kui nende rõivad oleksid ragpickerit jälestanud. Kuid nad ei hoolinud sellest. Nad olid haiged ja kedagi polnud näha; pealegi oli väga valus liikuda.

Kõigele sellele lisandus uus häda - Põhjakartus. See hirm oli Suure Külma ja Suure Vaikuse ühine laps ning sündis detsembri pimeduses, kui päike kippus lõplikult lõunapiirile alla. See mõjutas neid vastavalt nende olemusele. Weatherbee langes jämedamate ebauskude saagiks ja tegi kõik endast oleneva, et äratada unustatud haudades maganud vaim. See oli põnev asi ja tema unenägudes tulid nad külmast tema juurde, pugesid tema tekkidesse ja rääkisid talle oma vaevast ja hädadest enne surma. Ta tõmbus ebamugavast kontaktist eemale, kui nad lähemale tõmbusid ja oma külmutatud jäsemeid tema ümber keerutasid, ja kui nad talle tulevastest asjadest kõrva sosistasid, helises kabiin tema hirmunud kiljatuste saatel. Cuthfert ei mõistnud - sest nad ei rääkinud enam - ja haaras end ärganuna alati oma revolvri järele. Siis istus ta närviliselt värisedes voodis, teadvuseta unistaja peal treenitud relvaga. Cuthfert pidas meest hulluks ja hakkas seetõttu oma elu pärast kartma.

Tema enda haigus sai vähem konkreetse vormi. Saladiline käsitööline, kes oli salongi palkide kaupa ladunud, oli tuulelipu harjapostile kinnitanud. Cuthfert märkas, et see osutas alati lõunasse ja ühel päeval ärritas oma sihikindlus ja pööras selle ida poole. Ta vaatas innukalt, kuid kordagi ei tulnud seda häirima. Siis keeras ta laba põhja poole, vandudes seda enam kunagi puudutada, kuni tuul puhus. Kuid õhk ehmatas teda ebamaise rahuga ja ta tõusis sageli keset ööd, et näha, kas tuulelipp on kaldunud, - kümme kraadi oleks teda rahuldanud. Aga ei, see oli tema kohal sama muutumatu kui saatus. Tema kujutlusvõime mässas, kuni see sai talle fetišiks. Mõnikord käis ta seda teed, mida see näitas üle kurbade võimude, ja lasi oma hingel Hirmust küllastuda. Ta elas nähtamatu ja tundmatu kallal, kuni igaviku koorem näis teda purustavat. Kõigel Põhjamaal oli see muserdav mõju - elu ja liikumise puudumine; pimedus; hauduva maa lõpmatu rahu; õudne vaikus, mis muutis iga südamelöögi kaja pühaduseteotuseks; pidulik mets, mis näis valvavat kohutavat, väljendamatut midagi, mida ei sõna ega mõte ei suutnud kompassida.

Maailm, mille ta nii hiljuti oli lahkunud, oma hõivatud rahvaste ja suurte ettevõtmistega tundus olevat väga kauge. Aeg-ajalt jäid meelde mälestused, - mälestused martidest, galeriidest ja rahvarohketest läbisõitudest, õhtukleitidest ja ühiskondlikest funktsioonidest, headest meestest ja kallitest naistest, keda ta tundis, - kuid need olid hämarad mälestused elust, mida ta oli elanud pikki sajandeid tagasi, mõnel teisel planeedil. See fantastika oli tegelikkus. Tuuleratta all seistes, silmad polaarsel pilgul, ei suutnud ta mõista saada, et Southland on tõesti olemas, et just sel hetkel oli see elust ja tegevusest möirgav. Ei olnud Southlandi, ühtegi meest ei sündinud naistest, ei olnud abielu andmist ega võtmist. Tema kõleda taevajoone taga ulatus tohutu üksildus ja väljaspool neid veel üksildasemaid üksindusi. Puudusid päikesepaistelised maad, mis olid rasked lillede parfüümidega. Sellised asjad olid ainult vanad unistused paradiisist. Lääne päikesepiirkonnad ja Ida spicelandid, naeratavad Arkaadiad ja õndsad Blesti saared - ha! ha! Tema naer lõhkus tühimiku ja šokeeris teda tahtmatu heliga. Päikest polnud. See oli surnud, külm ja pime universum ja tema ainus kodanik. Weatherbee? Sellistel hetkedel Weatherbee ei lugenud. Ta oli Caliban, koletu fantoom, kes oli talle kinnitatud lugematute aegade jooksul, karistuseks mõne unustatud kuriteo eest.

Ta elas koos surmaga surnute seas, keda oli vaimustanud oma tähtsusetuse tunnetus, purustanud uinuvate ajastute passiivne meisterlikkus. Kõigi asjade suurus kohutas teda. Kõik ülivõrdes osalenud säästab teda ennast - tuule ja liikumise täiuslik peatumine, lumega kaetud kõrbe tohutu ulatus, taeva kõrgus ja vaikuse sügavus. See tuulelipp, - kui see ainult liiguks. Kui äike kukuks või mets leegis leegitseks. Taeva kerimine rullina, Doomi krahh - kõike, kõike! Aga ei, midagi ei liikunud; vaikus tungis sisse ja Põhja hirm pani jäised sõrmed tema südamesse.

Kord, nagu teine ​​Crusoe, jõudis ta jõe serva äärde rajale, - õrna lumekooriku peal oleva räätsajänese nõrk jälg. See oli ilmutus. Põhjamaal oli elu. Ta järgiks seda, vaataks seda, hõljuks selle üle. Ta unustas oma paistes lihased, sukeldudes ootusärevuses läbi sügava lume. Mets neelas ta alla ja lühike keskpäeva hämarus kadus; kuid ta jätkas oma püüdlusi seni, kuni kurnatud loodus ennast maksma pani ja ta abitu lumme pani. Seal ta oigas ja sõimas oma rumalust ning teadis, et rada on tema aju väljamõeldud; ja hilisõhtul tiris ta end käte ja põlvedega salongi, põsed külmunud ja kummaline tuimus jalgade ümber. Weatherbee irvitas pahatahtlikult, kuid ei teinud ühtegi pakkumist tema aitamiseks. Ta surus nõelad varvastesse ja sulatas need pliidi ääres välja. Nädal hiljem algas sepitsus.

Ametnikul olid aga omad mured. Surnud mehed tulid nüüd sagedamini oma hauast välja ja jätsid teda harva ärkama või magama. Ta kasvas ootama ja kartis nende tulekut, möödumata kaksikutest majadest ilma värisemata. Ühel õhtul tulid nad une ajal tema juurde ja viisid ta määratud ülesande juurde. Hirmunud artikuleerimata õuduseks ärkas ta kivihunnikute vahel ja põgenes metsikult salongi. Kuid ta oli seal mõnda aega lebanud, sest ka tema jalad ja põsed olid külmunud.

Mõnikord muutus ta nende pealehakkamise juures meeletuks ja tantsis salongi ümber, lõigates kirvega tühja õhku ja purustades kõik käeulatuses. Nendel kummituslikel kohtumistel kippus Cuthfert oma tekkidesse kokku ja järgis hullu kokkutõmmatud revolveriga, olles valmis teda tulistama, kui ta liiga lähedale tuli. Kuid ühest neist loitsudest toibudes märkas ametnik endale välja õpetatud relva. Tema kahtlused äratasid ja sellest ajast alates elas ka tema oma elu kartuses. Pärast seda jälgisid nad üksteist tähelepanelikult ja kohkusid ehmunud ehmatusega, kui kumbki möödus teise selja taga. Sellest ärevusest sai maania, mis kontrollis neid isegi une ajal. Vastastikuse hirmu tõttu lasksid nad vaikival ööl kogu aeg põlema ja nägid enne pensionile jäämist ohtralt peekonimääret. Ühe väikseimast liigutusest piisas teise äratamiseks ja paljud vaatavad endiselt, kuidas nende pilk vasturääkis, kui nad raputasid kaitsekatete peal sõrmedega teki all.

Mis siis, et Põhja hirmu, vaimse pinge ja haiguse tagajärgede tõttu kaotasid nad kogu inimkonna näo, omandades metsloomade välimuse, kütitud ja meeleheitel. Nende põsed ja ninad olid külmumise tagajärjel mustaks muutunud. Nende külmunud varbad olid esimese ja teise liigese juures hakanud langema. Iga liigutus tõi valu, kuid tulekast oli küllastamatu, väänates nende viletsast kehast piinaraha. Päev päeva järel nõudis ta oma toitu - tõelist lihakilot - ja tirisid end metsa, et põlvedel puitu hakkida. Kord, roomates sel viisil üksteisele tundmatute kuivade pulgade otsimisel, sisenesid nad vastaskülgedelt tihnikusse. Järsku läksid kaks hoiatavat surmapead vastastikku hoiatamata vastamisi. Kannatused olid neid nii palju muutnud, et äratundmine oli võimatu. Nad kargasid hirmust karjudes püsti ja rabelesid oma sassis kändudel; ja kukkudes kajuti uksele, küünistasid ja kraapisid nagu deemonid, kuni avastasid oma vea.

Aeg-ajalt aegusid nad normaalselt ja ühe sellise mõistliku ajavahemiku jooksul oli peamine vaidlusluu - suhkur - nende vahel võrdselt jagatud. Nad valvasid armukade silmadega oma eraldi kotte, mis olid vahemälus üleval; sest järele oli jäänud vaid paar tassitäit ja neil puudus usk üksteisesse. Kuid ühel päeval tegi Cuthfert vea. Vaevalt liikumisvõimeline, valus haige, pea ujunud ja silmad pimestatud, hiilis ta vahemällu, suhkrukanister käes, ja arvas Weatherbee koti enda omaks.

Jaanuar oli sündinud, kuid mõni päev, kui see juhtus. Päikesel oli mõni aeg möödunud madalaimast lõunapoolsest deklinatsioonist ja meridiaanil viskas nüüd põhjataevale uhkeldavaid kollase valguse triipe. Päeval, mis järgnes eksimusele suhkrukotiga, leidis Cuthfert end paremini nii kehas kui vaimus. Kui keskpäev jõudis kätte ja päev muutus heledamaks, vedas ta end õue, et pidutseda haihtuvas kumas, mis oli tema jaoks tõsine päikese tulevikukavatsus. Ka Weatherbee tundis end mõnevõrra paremini ja puges tema kõrvale välja. Nad toetasid end liikumatu tuuleloo alla lumme ja ootasid.

Surma vaikus oli seotud nendega. Teistes oludes, kui loodus satub sellistesse meeleoludesse, valitseb ootamatu õhk, oodates, millal mõni väike hääl murtud tüve üles võtab. Põhjas mitte. Kaks meest olid selles kummituslikus rahus elanud näilised eoonid. Nad ei mäletanud ühtegi mineviku laulu; nad ei suutnud ühtegi tulevikulaulu välja võluda. See ebamaine rahu oli alati olnud, - igaviku vaikne vaikus.

Nende pilk oli suunatud põhja poole. Nähmata, nende selja taga, kõrguvate mägede taha lõunasse pühkis päike teise taeva seniidi poole kui nende oma. Võimsa lõuendi üksikud vaatajad vaatasid, kuidas vale koidik aeglaselt kasvab. Õrn leek hakkas hõõguma ja hõõguma. See süvenes intensiivsuses, helistades punakaskollase, lilla ja safrani muutusi. Nii eredaks sai, et Cuthfert arvas, et päike peab kindlasti selle taga olema, - ime, päike tõuseb põhjas! Äkki, hoiatamata ja pleekimata, pühiti lõuend puhtaks. Taevas polnud värvi. Valgus oli päevast kustunud. Nad tõmbasid hinge poolenisti. Aga ennäe! õhk oli sädeleva pakase osakestega ja seal põhjas lebas tuulelipp ebamäärases kontuuris lumel. Varju! Varju! Oli täpselt keskpäev. Nad tõmbasid pead kiirustades lõunasse. Kuldne äär piilus üle mäe lumise õla, naeratas neile hetkega ja kippus siis jälle silmist.

Nad otsisid üksteist otsides pisarad. Nende peale tuli kummaline pehmendus. Nad tundsid end vastupandamatult üksteise poole tõmbatuna. Päike tuli jälle tagasi. See oleks nendega homme ja järgmisel päeval ning järgmisel päeval. Ja see viibiks kauem igal külastusel ja saabuks aeg, mil see sõidaks nende taevas nii päeval kui öösel, kordagi taevajoonest alla kukkumata. Öö ei oleks. Jäälukustatud talv oleks katki; tuuled puhuksid ja metsad vastaksid; maa supleb õnnistatud päikesepaistes ja elu uueneb. Käsikäes loobusid nad sellest jubedast unenäost ja rändasid tagasi Southlandi. Nad loksusid pimesi ettepoole ja nende käed kohtusid, - nende vaesed rikutud käed, paistes ja moonutatud labakindade all.

Kuid lubaduse eesmärk oli jääda täitmata. Põhjamaa on Põhjamaa ja mehed töötavad oma hinge välja kummaliste reeglite järgi, millest teised mehed, kes pole kaugetesse riikidesse sõitnud, ei suuda aru saada.

Tund aega hiljem pani Cuthfert leivavormi ahju ja kukkus spekuleerima, mida kirurgid tagasi jõudes tema jalgadega teha saavad. Kodu ei tundunud praegu nii väga kaugel. Weatherbee tuhnis vahemälus. Ühtäkki tõstis ta esile pühaduseteooria, mis omakorda lakkas ehmatavast äkilisusest. Teine mees oli oma suhkrukoti röövinud. Ometi oleks asi võinud juhtuda teisiti, kui kaks surnud meest ei oleks kivide alt välja tulnud ja palavaid sõnu kurku surunud. Need juhatasid teda üsna õrnalt vahemälust, mille ta unustas sulgeda. Selle lõpuni jõuti; et midagi, mida nad olid talle unenägudes sosistanud, oli juhtumas. Nad juhatasid ta õrnalt, väga õrnalt puukambrisse, kus nad kirve tema kätte panid. Siis aitasid nad tal kabiini ukse lahti lükata ja ta tundis, et nad panid selle tema järel kinni - vähemalt kuulis, kuidas see paugutas ja riiv järsult oma kohale kukkus. Ja ta teadis, et nad ootasid lihtsalt ilma, oodates, kuni ta oma ülesande täidab.

'Carter! Ma ütlen, Carter! '

Percy Cuthfert ehmatas ametniku näoilmet ja ta kiirustas lauda nende vahele panema.

Carter Weatherbee järgnes kiirustamata ja entusiasmita. Tema näol ei olnud ei haletsust ega kirge, vaid pigem selle patsiendi kannatlik ja kindel välimus, kellel on kindel töö ja kes teeb seda metoodiliselt.

'Ma ütlen, milles on asi?'

Ametnik põgenes tagasi, katkestades taandumise ukse juurde, kuid ei teinud kunagi suud lahti.

'Ma ütlen, Carter, ma ütlen; räägime. Seal on hea chap. '

Kunstimeister mõtles nüüd kiiresti, kujundades oskuslikku külgliigutust voodil, kus tema Smith & Wesson lebas. Hullule pilku hoides veeres ta naril tahapoole, hoides samal ajal püstolit.

'Carter!'

Pulber välkus Weatherbee näol täis, kuid ta viskas relva ja hüppas edasi. Kirves hammustas selgroo põhjas sügavalt ja Percy Cuthfert tundis, et kogu alajäsemete teadvus jättis ta maha. Siis kukkus ametnik raskelt tema peale, haardes teda nõrkade sõrmedega kurgust. Kirve terav hambumus oli pannud Cuthferti püstoli maha viskama ja kui tema kops vabastamiseks hingeldas, koperdas ta selle ees sihitult tekkide vahel. Siis tuli talle meelde. Ta libistas käe ametniku vööst tupp-noa juurde; ja nad tõmbusid selles viimases kliinikus üksteisele väga lähedale.

Percy Cuthfert tundis, kuidas tema jõud ta maha jättis. Tema keha alumine osa oli kasutu. Weatherbee inertkaal purustas ta, - purustas ta ja pistis ta sinna nagu karu lõksu alla. Kajutis täitus tuttav lõhn ja ta teadis, et leib põleb. Mis see ikkagi oli? Tal poleks seda kunagi vaja. Ja vahemälus oli kõik kuus tassi suhkrut - kui ta oleks seda ette näinud, poleks ta viimaseid päevi nii säästnud. Kas tuulelipp kunagi liiguks? See võib nüüd isegi kaldus olla. Miks mitte? Kas ta poleks täna päikest näinud? Ta läheks vaatama. Ei; liikuda oli võimatu. Ta ei olnud arvanud, et ametnik on nii raske mees.

Kui kiiresti salong jahtus! Tuli peab olema kustutatud. Külm sundis sisse. See peab olema juba alla nulli ja jää hiilib ukse sisemusse. Ta ei näinud seda, kuid tema varasem kogemus võimaldas tal selle progressi hinnata salongi temperatuuri järgi. Alumine hing peab olema praegu valge. Kas lugu sellest jõuaks kunagi maailma? Kuidas tema sõbrad seda võtaksid? Tõenäoliselt lugesid nad seda oma kohvi pealt ja rääkisid klubides. Ta nägi neid väga selgelt. 'Vaene vana Cuthfert,' muhelesid nad; 'Lõppude lõpuks pole see nii halb tüüp.' Ta naeratas nende järelepärimiste üle ja edastas Türgi vanni otsides. See oli sama vana rahvahulk tänavatel. Kummaline, nad ei märganud tema moosahade mokasine ja räsitud saksa sokke! Ta võtaks kabiini. Ja pärast vanni pole habemeajamine halb. Ei; ta sööks kõigepealt. Praad, kartulid ja rohelised asjad - kui värske see kõik oli! Ja mis see oli? Ruudud mett, voogesitav vedel merevaik! Aga miks nad nii palju tõid? Ha! ha! ta ei saanud seda kõike kunagi süüa. Sära! Miks kindlasti. Ta pani jala kastile. Bootblack vaatas talle uudishimulikult otsa ning ta mäletas oma moosahade mokasine ja läks kiirustades minema.

Hark! Tuulelipp peab kindlasti pöörlema. Ei; pelk laulmine tema kõrvus. See oli kõik, - lihtsalt laulmine. Jää pidi olema riivist praeguseks möödas. Tõenäoliselt oli ülemine hing kaetud. Sammalda kõditatud katusepostide vahele hakkasid ilmuma väikesed pakasepunktid. Kui aeglaselt nad kasvasid! Ei; mitte nii aeglaselt. Seal oli uus ja seal teine. Kaks - kolm - neli; nad tulid loendamiseks liiga kiiresti. Kasvas kaks koos. Ja seal oli nendega liitunud kolmandik. Miks, kohti enam polnud. Nad olid kokku jooksnud ja lehe moodustanud.

Noh, tal oleks seltsi. Kui Gabriel kunagi põhjavaikust murraks, seisaksid nad koos, käsikäes, suure Valge Trooni ees. Ja Jumal mõistaks nende üle kohut, Jumal mõistaks nende üle kohut!

Siis sulges Percy Cuthfert silmad ja heitis magama.