Cato: Isetehtud mehe õppetunnid

{h1}

Toimetuse märkus: see on Rob Goodmani ja Jimmy Soni külalispostitus, kaasautorid Rooma viimane kodanik: Cato elu ja pärand.


Cato Noorem - Rooma suur sõdur, senaator ja Stoic - oli kõva mees. Ta oli oma sõprussuhetes halastamatu, poliitikas kompromissitu, vestlustes nüri, kuid suutis Rooma senati kõrvad päikesest päikeseloojanguni ära rääkida. Oleme üsna kindlad, et ka tema poleks meile meeldinud. Kuid Cato oli meid piisavalt lummatud kirjutada tema eluluguja rääkida lugu sellest, kuidas temast sai viimane mees, kes Rooma vabariigi kaitseks Julius Caesari vastu astus. Tema jaoks on tema tegelase kõige imetlusväärsem osa midagi täiesti ootamatut Vana-Rooma kultuuris, mis on nii teadlik omaenda mineviku kaalust. Ta oli nende sõnade otseses tähenduses isetegija.

Cato ei olnud isetehtud tuttavas mõttes: ta oli pärit pikast riigimeeste reast ja ta ei pidanud kunagi raha pärast muretsema. Kuid Cato oli ise tehtud sügavamas mõttes: ta tegi oma elutööks tahtliku elamise. Paljud meist leiavad, et meie iseloom on lihtsalt juhtub meile: me veedame ülemäära palju aega muretsedes selle üle, mida me tahaksime saavutada, kuid mõtleme vähe sellele, kes me tahaksime olla. Cato oli teistsugune. Tema tegelaskuju - range, sitke, süüdi põhimõtteline - oli teadlik looming.


Cato elus on palju ilmselgeid kohti, kust otsida mehelikkuse kunsti õppetunde: tema kuuajane marss koos Põhja-Aafrika kõrbega koos viimaste vabariigile ustavate vägede jäänustega või otsus võtta pigem elu, kui et alistuda Caesari diktatuurile. Ja ausalt öeldes on Cato elus palju asju, mida me ei tohiks jäljendada - alustamiseks tema kangekaelsus ja keeldumine kompromissidest vabariigi hüvanguks. Ometi arvame, et Cato mehelikkuse kõige olulisem õppetund on endiselt väärt õppimist: kuidas me saame oma iseloomu kontrolli alla võtta. Need on mõned isetehtud meheks saamise võtmed.

1. Austa oma juuri - aga ära lase neil end lõksu tõmmata

Kujutage ette, et teil oli iga meessoost esivanema pilt, mis pärines neli või viis põlvkonda. Kujutage ette, et need olid surma hetkel lihast vahasse pressitud maskid, mis seejärel kopeeriti teie seina riputamiseks kivisse. Kujutage teisisõnu ette, et need olid sõna otseses mõttes teie isa ja tema isa ning tema näod, jälgides iga teie tulekut ja minekut. Kui suudate seda ette kujutada, saate mõista midagi sellest, mida tähendas olla roomlane, ja midagi sellest, mida tähendas oma juurte tunnetamine elava, käegakatsutava kohaloluna.


Ja kui soovite mõista, mida tähendas kasvada Catonina, siis lisage see detail. Enamikel päevadel peaksite ka kõndima mööda oma püha vanavanaisa elusuurusest avalikust kujust, millele oleks lisatud kiri, mis austas teda oma riigi päästmise eest, kui Rooma riik lagunes.

Paljusid meist, Cato seisukohalt, halvaks mineviku kaal. Cato oli teistsugune. Ta ei põgenenud oma juurte eest: 18-aastaselt tegi ta oma esimese avaliku löögi, päästes vanavanaisa rajatud avaliku saali remonditöödest ja tegi Rooma poliitikas jälje Euroopa meie esivanemate kombed (“Esivanemate viis”). Kuid ta teadis ka seda, millal minevikust lahkuda ja oma teed teha. Oma iseseisvust väljendas ta kõige avalikumalt siis, kui ta noore mehena pühendus kahtlustatava, võõra ja kultusliku mainega filosoofilisele koolkonnale: stoilisus.


Stoicism oli Kreeka filosoofia, mida eksporditi Rooma vaid mõni põlvkond enne Cato lavale tulekut. See õpetas oma pooldajatele, et neil võib selles elus olla kõigutamatu õnn, mis on kaitstud igasuguste kaotuste või katastroofide eest - sest õnne võti oli voorus. Tee vooruseni peitub omakorda mõistmises, et hävitavad emotsioonid, nagu viha ja hirm, on meie teadliku kontrolli all - nad ei pea meid kontrollima, sest me saame õppida neid kontrollima. Nagu Brett ja Kate selgitas eelmisel aastal sellel saidil on stoitsismil palju pistmist 'isemajandamise ja enesekontrolliga'.

Miks võiksid selle vastu olla Cato Noorema aja roomlased? Ennekõike oli stoitsism võõras. Ja Roomas oli see tema vastu tõsine streik. Pojale saadetud kirjas jäetud Cato Vanemate ksenofoobsed arvamused ei olnud peavoolust kaugel:


'Oma aja jooksul, mu poeg Marcus, selgitan, mida sain Ateenast nende kreeklaste kohta teada ... Nad on väärtusetu ja ohjeldamatu hõim. Võtke seda kui ennustust: kui need inimesed annavad meile oma kirjutised, rikuvad nad kõik ära. '

Liikumist mõnitati ka selle äärmuslike paradokside, silmamuna haaravate avalduste pärast, mis olid mõeldud stoide eluviisi sissejuhatuseks. Kõrgendatud kohtupraktikas Katole vastandudes naeruvääristas Cicero neid stoikute tõekspidamisi:


'Et targad mehed, ükskõik kui moondunud, on ainsad ilusad mehed; et isegi kui nad on kerjused, on nad ainsad rikkad mehed; et isegi orjanduses on nad kuningad. Ja meid kõiki, kes pole targad, kutsume orjadeks, pagulasteks, vaenlasteks, hullumeelseteks. Nad ütlevad, et kõik õigusrikkumised on võrdsed, et iga patt on andestamatu kuritegu ja kuke tarbetu tapmine on sama suur kuritegu kui ka oma isa kägistamine! '

Kuigi Cicero ei valmistanud neid paradokse välja, ignoreeris ta sügavamaid mõisteid, mille illustreerimiseks nad pidid olema. Kuid enamik roomlasi peatus seal, kus Cicero seda kohtuprotsessi tegi, naerdes stoikute ideede provokatiivse pakendi üle, arvestamata nende sisu.


Nii et kui Cato võttis kasutusele stoitsismi - ja lõpuks sai sellest filosoofia avalik nägu -, võttis ta märkimisväärse riski. Kuid Cato valik oli tema enda iseseisvusdeklaratsioon. See näitas, et ta teadis, millal austada Rooma minevikku ja millal see maha jätta. See oli sama meele sõltumatus, mis muudaks Katost Rooma ajaloo kesksema tegelase. Ja oma eeskuju jõul tegi Cato stoilisuse auväärseks. Kui teate, kui mõjusaks stoilisus kujuneb, saate aru, kui oluline on Cato.

2. Ära karda olla naeruväärne

Hariduse osana püüdis Cato õpetada end „häbenema ainult seda, mis tegelikult häbiväärne oli”. See tähendas ajale jalgu jäänud ja kummaliste värvidega rõivaste kandmist, iga ilmaga paljajalu kõndimist, olendite mugavusteta käimist ning vaikset väärkohtlemist ja solvanguid. Vana biograaf Plutarch märgib, et ambitsioonikad sõbrad mõnitasid Katot selle pärast, et ta ei hüpanud otse poliitikasse. Keiserlik stoik Seneca jutustab loost ajast, mil Cato avalikes vannides rünnati, kuid kehitas vaikselt juhtumit.

Keegi, kes kannab end sama ebatraditsiooniliselt kui Cato, peab kindlasti kulme kergitama või isegi rünnakuid esile kutsuma. Kuid just seda Cato otsis. Rooma stoitsism ei olnud tühikäiguliste spekulatsioonide ja sügavate mõtete jada. See oli elu praktiline juhend ja kogum harjutusi, mida sai kasutada õppimise päeval. Cato õppis, kuidas ära elada vaese mehe toidust või üldse ilma toidust, kuidas rääkida otse ja vait, kuidas mediteerida katastroofi korral ja taluda kujuteldavat kaotust kõigest ikka ja jälle - tehnikad, mis olid mõeldud tema terastamiseks raskuste vastu ja koondab oma mõtte voorusele kui ainsale püsivale õnnele. Just nagu noor Teddy Roosevelt tõotas: 'Ma teen oma keha,' pidi Katol olema sarnane otsus: 'Ma teen oma iseloomu.'

Oleme naljatanud, et kui meie raamatust kunagi filmi tehakse, oleks kohustuslik treeningmontaaž Cato stoiklik haridus, mis on seatud 80ndate rokklaulule. Kuid siin on suurem mõte: isetehtud saamine pole mitte ainult teie mõtle. See on midagi sina tegema. See ei ole lihtsalt õigete järelduste tegemine. See on nende järelduste rakendamine praktikas - sõna otseses mõttes harjutamine, tahtliku harjutamine soovitud harjumustele, kuni neist saab teine ​​olemus.

3. Tea, mis on oluline ja mis on pealiskaudne

Cato pani end poliitikas alati traditsionalistiks, Rooma iidsete vabaduste kaitsjaks autokraatia rikkumise ajal. Mõned inimesed on näinud vastuolu tema traditsionalismi poliitikas ja seiklushimulikkuse vahel filosoofias. Kuid arvame, et neil on mõte puudu.

Rooma hilises vabariigis oli täis avaliku elu tegelasi, kes lõid status quo viletsamatel viisidel: rabelemist tekitavad poliitikud nagu Katiliin ja clodiusvõi Carmen, kes skandaalitas Roomat oma erootilise luulega. Nende kõrval näeb Cato välja nagu ruudukujuline - ometi vaidlustas ta oma aja eeldused palju sügavamal viisil.

Isetegijaks saamine ei nõudnud, et Cato muutuks pööraselt vastukultuuriliseks. See andis talle lihtsalt vabaduse uurida domineerivat kultuuri selgete silmadega - ja kui ta tahtlikult selle kultuuri osi tagasi lükkas, jättis ta püsiva mulje. Silmatorkava tarbimisega linnas elas ta lihtsalt ja kokkuhoidlikult, kuigi ta sai päranduseks suure rikkuse. Altkäemaksu, korruptsiooni ja valimisostu pilgutanud poliitilises kultuuris hoidis ta käsi puhtana. Ta oli teerajaja kodanikuallumatuse teatrivormis: mitmel korral võitis Cato rahva tunnustuse, sundides vaenlasi teda arreteerima või teda füüsiliselt maha vaikima.

Kõige intrigeerivam on see, et Cato avaldas mõnikord selgelt ebaromaalset kaastunnet vallutatud rahvaste ja “barbarite” heaolu suhtes. Kord, kui Rooma tähistas Caesari poolt kogu gallide hõimu, sealhulgas naiste ja laste tapmist, tõusis Cato Senatis üles nõudma kindrali üle kohut sõjakurjategijana. See on meeldetuletus, et stoicism oli vaieldamatult esimene kool, kus õpetati universaalset austust kõigi rahvaste vastu, kristlusele edastatud idee, mida säilitati ka stoikeelses sõnas “kosmopoliit” (sõna otseses mõttes “maailmalinn”).

Tegelikult arvame, et selles, kuidas Cato püüdis olla pigem pealiskaudne kui vastakultuuriline, on palju stoitsismi. Stoilisus õpetab, et me peaksime pidevalt eraldama triviaalsed olulistest, häirivad tegurid püsiva õnne allikatest. Cato pani selle halastamatu tõuke oma poliitilise elu keskmesse jõudmiseks.

4. 'Ise tehtud' tähendab rohkem kui arvate

Kui vähesed inimesed on täna inspireeritud Cato jälgedes käima, võib-olla selle põhjuseks, et oleme pärinud vaesunud idee sellest, mida tähendab olla isetehtud. Ameerikas tähendab isetehtud olemine seda, et olete oma raha teeninud. Kuid mõelge, kui piirav see mõte on: iga kord, kui fraasi kordame, anname teadmatult edasi idee, et ainus viis ennast teha on oma varanduse teenimine. Tähistame ideed, et oleme see, mida teenime, ja käime üle rikkamatest viisidest ise teha.

Kui Cato soovis tavapärast edu, oleks see talle kätte antud. Tal oli sugupuu, nime tunnustamine ja rikkus, et olla vabariigi valitsusmasinas täiesti auväärne ja unustatav ametnik. Ajalugu mäletab teda siiski, sest ta tegi teistsuguse valiku.

Mis oleks, kui nõuaksime avalikus elus täna isetehtud meeste jaoks rohkem ruumi - mitte selle fraasi kitsamas tähenduses, vaid Cato's? Alates üliõpilasesinduse valimistest läbi valimiskogu võib avalik elu tunduda idiosünkraatilise, originaalse ja kriitilise pideva välja juurimisena. Aasta-aastalt juhivad poliitikat sama kitsad väljapaistvalt turvalised inimesed. Ja kui nad pakuvad sama kitsat valikut silmapaistvalt ohutuid ja mitterahuldavaid lahendusi, kas peaksime siis üllatuma?

Kas kellelgi Cato julgusest ja originaalsusest oleks võimalus Ameerika poliitikas? See pole tõenäoline - ja see on meie kaotus.

__________________

Rob Goodman on endine kongressi sõnade kirjutaja. Jimmy Soni on Huffington Posti tegevtoimetaja. Nad on raamatu kaasautorid Rooma viimane kodanik: Cato elu ja pärand.