Beowulfi mehelikkuse õppetunnid

{h1} Toimetuse märkus: see on Andrew Ratelle külaliste postitus.


„Igaühele meist, kes siin maailmas elavad
tähendab meie lõpu ootamist. Las vähegi saab
võita au enne surma. Kui sõdalane on kadunud,
see saab olema tema parim ja ainus kaitseala ...
Taluge täna oma hädasid. Kanna üles
ja ole see mees, kelleks ma loodan. '

10. sajandi Euroopa meeste jaoks olid need sõnad, mille järgi elada. Nende aeg oli enne rüütellikku ajastut, kus rüütliromantika oli vaevalt unistus ning voorus ja au tuli veel vormistada ametlikuks käitumisjuhendiks. Need olid pimedate aegade mehed, paljude sakslaste hõimude liikmed, kes kunagi mööda Põhja-Euroopat ringi kolasid. Nende kood ei olnud rüütellikkuse, vaid toore julguse kood, milles iseloomu tugevus oli suurim ja sageli ainus tasu.


Beowulf on nende vooruste portree. Kirjutatud meie oma keele kõige primitiivsemas vormis, on see paljuski kõigi teiste kangelaslike lugude eelkäija inglise kirjanduses. Kuningas Arthur ja tema rüütlid, Ameerika folkloori suured mehed ja isegi meie kaasaegsed superkangelased võlgnevad palju Beowulfile, kangelasele, kelle lugu räägib tänapäeval sama tugevalt kui tuhat aastat tagasi.

Luuletus räägib Beowulfi lahingutest kolme koletise vastu tema elu kahes etapis. Nooruses vabastab ta Taani olendist Grendelist ja oma kättemaksuhimulisest emast, samas kui vanas eas on ta sunnitud päästma metsiku tulekahju draakoni eest omaenda inimesed, geatid. Ehkki väljakutsed, millega Beowulf silmitsi seisab, tunduvad kaugeltki kaugemad kui kõik, mida me ise kunagi oodata võime, kujutavad tema jutud siiski voorusi, mida iga hea mees peab järgima, hoolimata sellest, kui uskumatud on tema saavutused.


Meest määratletakse tema tegude (või selle puudumise) järgi. Kuigi luuletusel on oma tegelased, näib sageli, et etenduse tegelikud tähed on teod, mida tegelased sooritavad. Lugu ise on sisuliselt süžee juhitudvõi ehitanud sündmused. Luuletuse tegelased on sõna otseses mõttes määratletud sellega, mida nad teevad, luues narratiivi, kus mehe kvaliteeti tõestavad ainult tema teod.



Taani kuninga Hrothgari suuremeelsust näitab tema suure pidusaali ehitamine, koht, kus oma rahvale kingitusi ja aardeid välja meelitada. Kohtudes Hrothgariga, et vabastada taanlased Grendeli haarangutest, tõestab Beowulf ise oma kavatsuste terviklikkust, tuletades meelde, kuidas ta on juba pikka aega oma rahvast paljude vaenlaste eest kaitsnud. Neid sõnu ja lubadusi toetatakse hiljem tegudega, mis tõestavad, et kangelase jaoks on sõnad ja teod lahutamatult seotud.


Vintage eepiline beowulf-käe illustratsioon.

Seevastu puhtalt sõnadeta-tegudeta meest nähakse argpüksina. Tähemärki Unferth näidatakse Beowulfi fooliumina. Mõistliku, kuid mitte tööga mees süüdistab kangelast oma võimekuse liialdamises ja mõnitab teda, et ta langeb Grendeli saagiks just sel õhtul. Beowulf vastab sellele parimal võimalikul viisil, riputades järgmisel hommikul Grendeli verise käe saali laest üles. Nagu ka iga argpüks selliste tegude ees, jääb loomulikult Unferth sõnatuks.


Au on suurim tasu. Beowulfi jaoks on ainus võitu vääriv auhind teha midagi mälestust väärivat. Luuletuses näidatakse, et headel tegudel on igavene väärtus - need jätavad maailmale kustumatu jälje, mõjutades ja kujundades seda püsivalt, olles määratud elama järgijate mälestustes.

Sellise auhinna vastu on materiaalsed hüved võrreldes sellega kahvatud. Beowulf hoolib rikkusest ja isiklikust kasust vähe. Ehkki taanlased on teda Grendeli lüüasaamise pärast aaretega varustatud, annab ta need kõik austuseks oma onule, Geatsi kuningale. Ehkki ta on tema onu järeltulija, teeb ta seda ilma ambitsioonideta, pärides krooni alles pärast kuninga kahe pärija surma. Isegi tuledraakoni suurepärast hordi, mis oli vahetatud Beowulfi enda elu lõpulahingus, koheldakse põlgusega ja maetakse koos langenud kangelasega:


'Nad lasid maa peal hoida seda esivanemate aardet,
kuld kruusa all, maa peale läinud,
praegu meestele sama kasutu kui kunagi varem. '

Luuletuses voorus hoolimatus ei tähendanud hoogsat tegutsemist, vaid pigem teo enda auks. Teades sellega kaasnevaid riske, otsustas hoolimatu mees tegutseda materiaalset tasu arvestamata. Kangelane kaotab lõpuks oma rikkuse ja materiaalse kasu, kuid tema tegevust ei saa temalt võtta; see on aare, mis ei määri, sest tõelist au ei saa kunagi kaotsi minna.


Mehe otsusekindlus tähendab midagi enamat kui tulemust. Selle kergemeelsuse tundega on seotud veendumus, et iga mees on seotud kindla saatusega, mis on pidevalt olemas, 'Tundmatu, kuid kindel.' Elu pimedal ajal oli karm ning tollased mehed olid kaotuse ja läbikukkumisega harjunud, mõistes, et hoolimata nende pingutustest 'Saatus läheb alati nii, nagu saatus peab.' Ükskõik kui tugevalt seda soovitakse või otsitakse, ei saa edu kunagi kindel olla.

Selle asemel võiks mees kindel olla vaid asjades, mille üle tal oli täielik kontroll: tema tahe ja tahe seda täita. Kuigi tulemus oli lõpuks tema kätest väljas, võis mees siiski antud olukorras õigesti tegutseda. Kui ta oli valinud, tähendaks taandumine jälkust.

'Mul oli merele minnes kindel eesmärk ...
Mõtlesin esineda lõpuni
mida teie inimesed püüdsid või hukkusid ...
Ja ma täidan selle eesmärgi,
tõestada ennast uhke teoga
või vasta minu surmale. '

Beowulfi vande enne võitlust Grendeliga ei ole võit, sest see pole tema otsustada. Pigem vannub ta taanlaste kaitsmisel alistumatule resolutsioonile. Tema jaoks oli surm parem kui taandumine, sest 'Sõdalane sureb varem kui elab häbi.'

Kõigist voorustest suurim on julgus. Noh, enne kui ta oma eepose eest laialdast tunnustust sai, Sõrmuste isand, nimetas üks Oxfordi teadlane nimega J. R. R. Tolkien julguse keskseks teemaks Beowulf. Ehkki sellele on antud sadu erinevaid tähendusi alates „füüsilisest jõust“ kuni lihtsa „vapruse“ juurde, peetakse julguse vooruses luuletuses midagi väga konkreetset - tahe teha õiget asja isegi täieliku lüüasaamise korral.

Vintage eepiline beowulf suremas illustratsioon.Erinevalt paljudest meie tänapäevastest kangelastest, kelle lood lõpevad sageli sellega, et nad sõidavad päikeseloojangusse (järjekordse jadaosa ootuses), lõpeb Beowulfi lugu tragöödiaga. Vananenud, relvavaba ja hüljatud, välja arvatud üks tema lähedasematest sõpradest, sureb ta võitluses draakoni vastu, jättes oma rahva pärijata ja pealetungivate hõimude täieliku armu.

Kuid võit ei tee kangelast. Beowulf on tugev, otsustav tegude ja au mees, kuid just see, et ta on määratud nii süngele lõpule, teeb ta nii tõeliselt kangelaslikuks. Tolkien mõistis teda kui 'asjaolude ahelatesse sattunud' meest, kes sureb seljaga 'seina' poole. Ärritatuna ohust selle aardele, paneb draakon oma kodumaa põlema, sundides Beowulfi oma rahva kaitsjana oma kibeda lõpuni täitma. Beowulf teab, et tal pole lootust lahingus ellu jääda, kuid ta otsustab sellest hoolimata võidelda.

Tõeline julgus räägib luuletuste kesksest teemast „võitmatu tahte ülendamine”. Üks asi on au nimel käituda aupaklikult, kuid selleks, et inimest elataks oma vooruste järgi, isegi kui ta teab, et see tähendab tema täielikku lüüasaamist, peetakse kangelaslikkuse tippu. Mehed, kes elasid pimedas keskaegsetes metsikutes barbaarsetes sajandites, teadsid hästi, et kõik mehed tunnevad kaotust, kõik mehed seisavad silmitsi kaotustega ja varem või hiljem surevad kõik mehed. Kuid nende jaoks oli julgus surmast tugevam. Isegi suurim vaenlane, olgu see siis Grendel, draakon või mõni muu sõja, näljahäda ja reaalse elu lõpmatult koletum deemon, ei suuda vallutada tahet, mis valib surma enne alistumist. Nukker lõpp, et olla kindel, kuid selline, mis pole aus. Nagu Tolkien ise tsiteerib, pole “lüüasaamine mingi ümberlükkamine” kangelase julguse vastu.

Lisalugemist

Tänapäevaseid ingliskeelseid tõlkeid on palju Beowulf, kuid üks parimatest on Seamus Heaney 1999. aasta tõlge, mida tsiteerisin. Sõnasõnalisema (ja tasuta) tõlke leiate siit leheltBeowulf küberruumis. '