Langevarjuhüpe kosmosest - I osa: Joseph W. Kittingeri pikk, üksildane hüpe

{h1}

16. augustil 1960 langes langevarjuga Joseph Kittinger ligi 20 miili kaugusel maapinnast.


Mis ajab mehe kosmosest hüppama?

Teaduslik avastus kindlasti. Hüpe esindas enamat kui ulja põnevust või soovi rekordeid purustada; see oli sündiv kosmosereis, maailma esimene mehitatud kosmoseprogramm. Kittingeri töö projektidega Manhigh ja Excelsior uuriks ruumi füsioloogilisi mõjusid inimobjektile ning testiks mehe kõrgele saatmiseks vajalikke side- ja logistikasüsteeme. Enne Mercury projekti, enne kui isegi ahvid orbiidile saadeti, rändas Joseph Kittinger maailma tippu.


Kuid see oli midagi enamat. See oli mehisus tööl. Pioneerivaim. Maadeavastaja julgus. Soov minna kaugemale ja kõrgemale, lihtsalt näha, mis seal on ja milleks inimene võimeline on. Vajadus ületada võimaliku piire.

Sellised lood nagu Kittinger’s panevad mind tundma oma luudes midagi elektrilist. Need inspireerivad mind ennast mehena suruma. Sellepärast koostan selles kaheosalises sarjas paari hämmastava 'astronautieelse' loo. Täna alustame Kittingeriga.


Projekt Manhigh

'Kõik hea, mis minu elu jooksul oli juhtunud, oli tulnud vabatahtlikust tööst.'



Joseph Kittinger, võitleja ja õhujõudude katselendur, pidas kinni isiklikust reeglist: olge alati vabatahtlik mis tahes ülesandes, mis ette tuleb. Pole tähtis, kui vähe oli tal võimaliku võimaluse kohta teavet, ta oli mäng, et seda proovida.


Nii et 1953. aastal New Mehhikos Hollomani õhujõudude baasis lennukeid katsetades, kui ta kuulis, et kolonel John Paul Stapp otsib kedagi, kes aitaks nullgravitatsiooniga eksperimente teha, ei julgenud ta end sisse logida. Ta oli seal ainus piloot, kes seda tegi.

Stapp lasi Kittingeril esialgu lennata suurte paraboolkaartega lennukitega, mis andis teadlastele pardal väikese akna, kus kogeda ja uurida kaaluta olekut.


Stappi järgmine katse oli saata mehitatud õhupall, et registreerida kõrgusi sügavale maa stratosfääri. See oli Project Manhigh ja Stapp vajas pilooti, ​​kes viis õhupalli oma esimesele reisile, et testida, kuidas kapsel ja mees saavad hakkama üle 99% maakera atmosfäärist. Kittinger oli vabatahtlik.

Manhigh I


Joseph Kittinger seisab kosmosekostüümis inimkõrguseks katselennuks.

Manhighi katselend tõusis üles 2. juunil 1957. Survestatud gondli sees hõljuv Kittinger hõljuks 24 000 jalga kõrgemal kui ükski õhupall oli kunagi läinud.


Kuid lend ei olnud probleemideta. Raadioside ebaõnnestus; Kittinger kuulis maapealset meeskonda, kuid nad ei kuulnud teda. Seetõttu pidi ta oma sõnumite edastamiseks kasutama morsekoodi. Siis avastati vähem kui tund aega lennust kriitilisem probleem. Voolik, mis pidi hapnikku kapslisse laskma, ajas selle välja. Pool Kittingeri O2-st oli juba kadunud. Kuid ta keeldus missiooni katkestamast, arvades, et peab lihtsalt hapnikku hoolikalt normeerima ja loodetavasti piisava kogusega mööda piiksuma.

Tema õhupall tõusis läbi pilvede, sooja troposfääri, jugavoolu vägivaldsete puhvetite ja lõpuks stratosfääri vaenulikku vaakumisse. Taevas muutus tema kohal beebisinisest indigoks kirjeldamatuks tindipimeduseks. Tema kohal sirutas maailmaruumi lõpmatus, tema all puhkes maa kumerus.

Kui õhupall jõudis 96 000 jalani, oli hapnikust piisavalt, et see maa peale ohutult tagasi jõuda, ja Kittinger käskis laskumist alustada. C-O-M-E-U-P-A-N-D-G-E-T-M-E Kittinger koputas vastuseks. Maapealne meeskond sattus paanikasse ja tundis muret, et nende piloot kogeb eraldumishäiret - oletatavat hallutsinatoorset seisundit, kus piloot kaotas sideme reaalsusega ja ühendas end maast lahti. Kuid Kittingeril oli lihtsalt lõbus ja ta oli tegelikult juba laskuma hakanud. Ta maandus ilma hapniku aatomita.

Manhighi katselend oli olnud edukas. Teised piloodid sooritaksid õhupallis veel kaks lendu, ulatudes lõpuks 101 500 jalani. Kuid Kittingeri järgmine projekt tähendaks mitte ainult kosmosesse tõusmist, vaid ka sellest hüppamist.

Projekt Excelsior

1958. aastal palus kolonel Stapp Kittingeril tulla Daytonis Wright-Pattersonis asuvasse Aero Med Labi, et töötada välja nende hädaolukordade parandamise programm. Kittinger juhtis projekti langevarjuhüppega seotud kõrgushüpetega seotud probleemide lahendamiseks. Langevarjurid võivad kaotada juhitavuse ja takerduda ohtlikku 'lameda pöörlemisega', mis pöörleb maa peal üha kiireneva kiirusega. Lamedaid keerutusi tehti kuni 200 pööret minutis, mis oli piisavalt kiire, et mehe aju välja tõrjuda ja tema organeid rabeleda. Lahenduse, mille Kittinger ja tema meeskond välja pakkusid, oli mitmeastmeline langevarjusüsteem - kolm langevarju, mis avati automaatselt erinevatel aegadel, et stabiliseerida meest kukkumises. Kas süsteem toimiks pilootide jaoks, kes heidavad kaugele maapinnast ja löövad peaaegu ülehelikiirusel? Kittinger käis selle uurimiseks vabatahtlikuna.

I Excelsior

'Stapp käskis mul kord mõelda, et see on ümbritsetud tsüaniidiga. Ujusite sisuliselt nähtamatu mürgi sees, mis tapaks teid sekunditega. Kui ülikond lahti lõigataks, ei oleks mingit juhuslikkust. Teil oleks vähem kui kümme sekundit kasulikku teadvust. Pole tähtis, kui tark sa oled, kui hästi ette valmistatud, kui karm sa oled. Sa olid lihtsalt surnud. '

Erinevalt Manhighi projektis kasutatud suletud survestatud kapslist sõitis Kittinger nüüd avatud gondliga. Ainus, mis teda surmava stratosfääri eest kaitseks, oleks survestatud ülikond. Kui ülikond peaks rebenema või kiivri visiir lahti, siis mõne sekundi jooksul tema sülg keeb, tema kehas olev vedelik hakkab aurustuma, sisemised gaasid paisuvad ja groteskselt paisutavad tema keha, veeaur täidab tema kopse ja tema keha veresooned lõhkeksid. Ei ole ilus viis minna.

Excelsiori esimene lend tõusis 15. novembril 1959 New Mexico osariigist Truth and Consequences. See ei läinud libedalt. Päikese pimestamine pimestas Kittingerit suurema osa teekonnast ülespoole, tema kiiver tundus, et see hakkab hüppama, ja kondenseerumine udutas tema visiiri. Kuid tema hüppe ajal läheksid asjad väga karvaseks. Hüpates 76 000 jalalt, rikkus ta esimene langevari, mähkides nöörid kaela ja visates lameda pöörlemisega kiirusega 120 pööret minutis. Teadvuseta kukkus Kittinger 73 000 jalga enne, kui tema reservrenn automaatselt tööle asus, napsates ta enne maandumist ärkvel.

Excelsior II

Kuu aega hiljem oli Kittinger taas stratosfääris. Tema meeskond oli ülikonda ja gondlit muutnud ning ta tegi eduka hüppe 74 440 jalalt. Selle kõrguse vöö all seadis ta sihtmärgiks 100 000 jalga. Sellest hämmastavast kõrgusest, kui midagi läks valesti, oli surm peaaegu garanteeritud.

Excelsior III

Joseph Kittinger vabalangev kosmoses sobib kosmoses.

16. augustil 1960 seisis Joseph Kittinger, kaaludes 320 naela püügivahenditega, 103 000 jalga maapinnast. Kuna tema survestatud ülikonna parema käe kinnas oli valesti töötanud, oli tema käsi paisunud kaks korda suuremaks. Kuid ta oli otsustanud hoida selle teabe maapealse meeskonna eest; nad olid jõudnud liiga kaugele ja missiooni rahastamine oli nüüd katkestamiseks liiga haavatav.

'Pikkaks üksildaseks hüppeks' valmistudes võttis ta oma ümbruse sisse:

“Vaatepilt oli hingemattev. Nägin äikesepead keemas Arizonas Flagstaffi kohal, 350 miili kaugusel läänes. Ma saaksin välja teha Guadalupe Pass Texases idas. See oli peaaegu nagu maal. Ma ei oska tegelikult kirjeldada tunnet, mis mul seal väikeses gondlis rippus ja nägin seda suurepärast planeeti asetatuna kosmose täieliku taustaga. Mul oli järsku võimas ja harjumatu tunne, et olen kaugel kõigest, mida elus hellitan. '

Kittinger astus nüüd gondli servale. 19 miili kauguselt maapinnalt hüppas ta.

Stratosfääris pole atmosfääri, tuult ja seega ka kiiruse tunnet. Kuid kuigi ta ei suutnud seda tunda, oli Kittinger maapinnale langedes kiirus 22 miili tunnis sekundis. Ta haaras läbi ruumi ja taeva 600 miili tunnis, läheneb helikiirusele (võrdluseks hüppab keskmine langevarjuhüpe 13 000 jalalt ja jõuab vaid 115 miili tunnis). Kittinger oli vabalanguses üle 4 minuti. Kulus 13 minutit ja 45 sekundit, kuni ta lõpuks maani jõudis. (Mõelge asukohale, mis asub teie majast 14 minuti kaugusel, ja mõelge siis kogu aeg taevast kukkumisele, mis kulub sinna jõudmiseks.)

Oma hämmastava taevast sukeldumisega oli Kittinger saavutanud muljetavaldava rekordite komplekti: kõrgeim mehitatud õhupallilend, kõrgeim langevarjuhüpe, kõrgeim vabalangemine ja pikim vabalangemine. Vaatamata meie tehnoloogilistele edusammudele on need rekordid püsinud viiskümmend aastat. Teised mehed on üritanud neid murda ja ebaõnnestunud. Mõned on katsel tapetud.

Jälle

Enamiku meeste jaoks oleks kosmosest hüppamine seiklushimu põhjalikult kustutanud. Joseph Kittinger pole enamus mehi. Tema töö Excel Excelsioris oli alles elu algus, mis igavesti proovis väljakutset.

Kittinger oleks võinud jääda uurimisprojektide tegemisele Ohios, kuid oleks hoopis vabatahtlik Vietnamis lahinguteenistuseks. Kuna ta polnud kunagi lahingus lennanud, tundis ta, et on selle eest võlgu Ameerika Ühendriikide õhujõududele.

Pärast kahte ekskursiooni teenistuses Vietnamis asus ta Saksamaale ja sai lõpuks lõõgastuda. Kuid mitte just nii sõbralik taevas kutsus teda pidevalt juurde ja ta astus vabatahtlikult veel üheks Kagu-Aasia turneeks. Seekord tehti temast 555 eskadroniülemth Taktikaline võitlejamalev, kolmekordne nikkel. Juhina oli ta vabatahtlik kõikvõimalikel missioonidel; tal oli kindel poliitika - ta ei käskinud meestel teha töid, mida ta ise teha ei soovinud.

Nii et 17 päeva enne koju minekut astus Kittinger vabatahtlikult missioonile ja teda tulistati MiG-ga koertelahingu ajal alla. Ta võeti vangi, piinati ja veetis 11 kuud kurikuulsas Hanoi Hiltonis. Ta vabastati 11 kuu pärast. Kaunistatud Lendava Risti, Hõbetähe, Õhumedali ja Lillaka Südamega kaunistatud Kittinger lahkus kolonelina õhujõududest 1978. aastal.

Kuid ta ei jääks maapinnale.

Kittinger tegi paarikümne aasta vältel taevakirjutamist, 'tormas' mööda riiki ja viis sõitjaid biplaanidega sõitma ning võitis mitu kuumaõhupallivõistlust. Ta ei olnud ka rekordite püstitamisega lõpetanud. Ta tegi esimese õhupallilennu üle Atlandi ookeani, püstitades sellel viibimise ajal distantsirekordi. Kõige vähem üllatav, et ta võeti 1997. aastal riikliku lennunduse kuulsuste halli.

Nüüd peaaegu 82-aastane Kittinger ei ole ikka veel golfi ja ploomimahla elule tagasi läinud. Tegelikult on tema elu mingil moel täis ringi käinud. Ta on projekti Red Bull Stratos liige, mis on juba üle kolme aasta töötanud missioonil, et Felix Baumgartner murda helikiirust 23 miili pealt üles hüpates. Kittinger annab Felixile nõu, kuidas teha seda, mida ükski teine ​​mees pole suutnud poole sajandi jooksul oma pikima, üksildase hüppe nimel oma rekordit purustada.

Loe 2. osa: Nick Piantanida 'Suurepärane ebaõnnestumine'

Allikas: Tule üles ja võta mind Joseph W. Kittingeri ja Craig Ryani käest