Kerge seltskonna mehed - III osa: Ron Speirs

{h1}

Toimetuse märkus: homme tähistatakse USA veteranipäeva. Sellele pühale eelnenud nädalate jooksul oleme avaldanud rea kirjutatud lühiprofiile Marcus Brotherton II maailmasõja Easy Company meeste kohta. Tänane viimane osamakse hõlmab Ron Speirsi elu.


Art of Manliness soovib tänada härra Brothertonit selle suurepärase sarja eest ja kõiki veterane meie riigi teenimise eest.
______________________

Leitnant Ronald Speirs oli sõduri pit-bull, selgelt karm, erakordne ja hirmutav. Ta oli legendaarse Easy Co viimane ülem, 506th PIR, 101st Airborne (Vendade ansambel) ja juhtis ettevõtet kauem kui tuntud leitnant Dick Winters.


Speirsi mehed järgiksid teda kõikjal. Ometi oli ta vastuoluline juht. Speiride kohta on palju jõhkraid ja surma trotsivaid lugusid:

  • Ta lasi end purjuspäi silmade vahele ühe enda seersandist.
  • Ta jagas kahekümnele saksa vangile vaieldamatult sigarette ja niitis need siis oma automaadiga maha.
  • Ta spurtis Foy vastu läbi vaenlase tule rahe üle linna. Hämmastaval kombel spurtis ta pärast seda, kui Speirs sai oma sõnumi teiselt poolt teisele ettevõttele.

Speirsi hüüdnimed hõlmasid veriseid ja tapjaid, kuid kas maine kehtib? Ja kui jah - või kui ei, siis mida me võime õppida selliselt mehelt nagu Speirs?


Tema kasupoeg Marv Bethea ei pea Speirsi kõige tugevamaks jooneks verejanu, vaid kohusetundlikkust. 'Ta oli mees, kes täitis absoluutselt korraldusi,' ütles Bethea. 'Ükskõik, mida oleks vaja teha.'



Näiteks pole ükski pealtnägija kunagi varem astunud, et kinnitada kuulujuttu Speirsi D-päeval vangide tulistamisest, kuid Bethea ei kahtle selle usutavuses. 'Sõdurid langevarjuga langesid keset äärmiselt vaenulikku territooriumi,' ütles Bethea. 'Kui nad vaenlasi tabasid, ei pidanud nende mitteametlikud korraldused vange võtma. Sellises lahingus ei saa vange kaasa võtta. Kas keerate nad lahti, nii et nad pöörduvad ja tapavad teid? Kahtlemata arvas Speirs: 'Keegi peab selle kohutava teo tegema ja mina olen vastutav.' '


Speirsi enda seersandi tapmise kohta selgitab olukorda Winters 1993. aastal ajaloolasele Stephen Ambrose'ile kirjutatud kirjas. Winters märkis, kuidas purjus seersant kaks korda eiras Speirsi antud käsku peatada edasipääs Püha Come du Mont poole. Intsident leidis aset rasketes võitlustes, kui sõdurid olid äärmiselt kurnatud. Winters kirjutas: “[Mehe mahalaskmisega] päästis Speirs tõenäoliselt ülejäänud salga elu. Põhjus läheb kaugelt kaugemale [seersandi] tulistamisest, kuna ta oli purjus. '

Kogu sõja vältel nähti Speirsi oma kohust täitmas, olenemata kuludest. Normandias sai saksa kartulimasina käsigranaat näkku ja põlve haavata, evakueeriti haiglasse ning liitus siis enne Hollandi hüppamist taas oma üksusega Inglismaal.


Hollandis luurel olles sõudis Speirs öösel üksi üle Neder Rhine'i. Vaenlane avas tule ja ta sukeldus vette pärast saksa kuuli tagumikku võtmist. Ta tõusis pinnale ja ujus kaldale, kust leiti veritsev ja kurnatud. Hoolimata haavast tõi ta tagasi elutähtsat teavet ja sai hiljem oma tegude eest Hõbetähe.

Kuna Easy Company oli Foy rünnaku ajal valesti paigutatud ja istus pardidena heinakuhja taga, kästi Speirs vabastada operatsioonist kinni hoidnud leitnant Norman Dike. Speirs, tollane D-kompanii ülem, spurtis Dike juurde ja purustas: 'Ma võtan üle.' Kuna Speirid olid nüüd vastutavad, tungis Easy Company Foy'sse ja võttis linna vastu.


Vastupidiselt tema peaaegu üliinimlikele karmi tegudele oli Speirsil pehmem pool. Enne Normandia sissetungi kohtusid Speirs inglise leskega. Nad abiellusid ja said koos poja. Naise mehe surnuks oli teatatud, kuid ta viibis tegelikult sõjavangilaagris ja ilmus sõja lõpus elusana. Naine naasis oma esimese mehe juurde. Vaatamata keerulisele olukorrale sai Speirs hakkama. Ta kirjutas Wintersile 1990. aastate alguses:

'Minu poeg Robert, kes sündis sõja ajal Inglismaal, on nüüd Royal Green Jackets'i rügemendis jalaväemajor. Inglise ema suri mõned aastad tagasi. Eelmisel suvel külastasin Robertit tema 200-aastases majas Inglismaal. Tema kolm kaunist last on minu uhkus ja rõõm. ”


Speirs tegi sõjaväest oma karjääri. Korea sõja ajal juhatas ta laskurikompaniid. Temast sai Berliini Spandau vangla USA kuberner, kus olid natside peamised sõjakurjategijad. Tema viimane ülesanne oli Pentagonis. Ta lahkus 1964. aastal kolonelleitnandina.

Tema viimased aastad möödusid vaikselt perega Californias. Ta pani lapselastele silma, viies nad parki. Tal tekkisid Alzheimeri taolised sümptomid ja aeglaselt hääbus, suri 2007. aastal.

Kuidas peaks Speirsi meeles pidama? Teise maailmasõja lõpus kirjutas ta ühe oma mehest, Forrest Guthi, kes oli varakult koju läinud ja tundis oma riietuse kamraadiast hädasti puudust. Neljaleheline kiri on dateeritud 11. juuniga 1945 ja täis jutukaid uudiseid, mitte täpselt sellist kirja, mida verejanuline tapja kirjutaks.

Mehed hoidsid aastaid kontakti. Guth kirjutas Speirsile viimase aja 11. juunil 2006, täpselt 61 aastat pärast Speirsi esimest kirja. Guth viitas originaalile ja kirjutas: 'Teie kiri aitas mul taluda seda üksindust, et ma ei olnud oma vanade sõpradega.'

Bethea pani selle perspektiivi. Nime “Ron Speirs” seostatakse alati II maailmasõja ajal tehtud tegudega, ütles ta. See kiri näitab mulle, kui palju ta hoolis oma meestest eraldi. See on palju.

Kergete seltskondade mehed
I osa: Warren 'Jäta vahele' Muck
II osa: Robert Rader
III osa: Ron Speirs

__________________________________________________________________________________

Marcus Brothertoni uusim raamat on Kangelaste ettevõte, kus ta intervjueeris surnud E Co veteranide sugulasi.